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COVID-19/兒童染疫後腦炎為什麼如此致命?典型7大症狀提早警覺

國內出現首例染疫兒童死亡案例,引發家長擔憂,這名 2 歲男童主要是急性新冠病毒感染併發敗血症,導致腦幹炎病逝!到底為什麼腦炎這麼可怕?林口長庚醫院兒科急診主治醫師吳昌騰分析:「兒童一旦得到腦炎、腦膜炎,病程會變快、病情較嚴重、預後較差。」

由於這名 2 歲男童送醫時意識不清,雖然給予抗單株抗體藥物、抗病毒藥物治療,但病程急轉直下在今天凌晨病逝。事實上,不只有新冠病毒會導致腦炎,許多病毒感染都可能導致,原本病毒只是在呼吸道內複製、繁殖,但會透過血液系統、淋巴系統感染到腦部,引發腦部感染。

由於這波 Omicron 疫情來襲,吳昌騰坦言:「最近確實遇到不少幼兒確診個案,主要是家庭群聚、幼兒園群聚,讓整個兒科病例衝上來,一旦病例多就可能會有中重度個案出現。」

病毒透過系統侵犯肺部、腦部

特別是新冠病毒已有研究發現,病毒會併發腦部感染,吳昌騰解釋:「機轉主要是局部在鼻腔粘膜,隨著病毒複製下,侵襲範圍不只在呼吸道、也會進入肺部、腦部,提醒注意大部分還是無症狀、輕症,少數案例是可能會像這名新北兩歲兒童。」

只是過往認定兒童感染不是多數都是輕症嗎?台大兒童醫院院長黃立民先前受訪時解釋:「新冠病毒跟流感有點像,有些兒童就會突然變成腦炎,病毒攻擊呼吸道沒那麼嚴重,但就是會攻擊大腦,尤其在小小孩身上難以預測,往往都是發作了才會知道。」

「抽搐」症狀千萬別忽略!

根據國外瑞典、南非、日本統計發現,在 Omicron 流行期間,臨床表現是抽搐的表現變多,這個比例比 Covid-19 爆發期來得高,而且好發年紀不限於 6 個月-5 歲這個族群。吳昌騰提醒:「家長也要知道新冠肺炎有時不是單純無症狀、小感冒,部分小朋友根據日本、國外,有類似抽搐臨床表現出現。」

兒童腦炎的病因與症狀相當多變,病情初期不一定容易被發現,常見的腦炎症狀包含:

  • 發燒、頭痛
  • 意識不清、清醒度降低
  • 不太容易叫醒
  • 行為障礙
  • 躁動不安
  • 肢體無力
  • 抽搐

若有以上症狀需要儘早就醫,但面對這波疫情家長人人自危,該怎麼保護好家中孩子?吳昌騰說:「對抗新冠病毒有幾個方式,現在符合接種的族群趕快接種疫苗,讓病毒傳播不會那麼快。另外,兒童到密集空間還是要把口罩戴起來,教導孩子勤洗手、髒手不要摸眼、口、鼻。」全民做好防護一起共度疫情難關。

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文、王芊淩/圖、何宜庭

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