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長者失智可能是心血管功能不良引起!台大醫院研究:經導管主動脈瓣膜置換手術改善認知功能

失智症的成因除了退化造成的阿茲海默症外,長者的心血管障礙也可能造成認知功能下降及失智症。主動脈辦膜狹窄是常見的心臟疾病,除了有心臟衰竭症狀也會損害神經認知功能,而臺大醫院研究發現,經導管主動脈瓣膜置換手術(TAVR)除了可以增加病患心輸出量及腦部的血液流量,還可顯著改善神經認知功能。

臺大醫院醫心血管中心陳文忠主任指出,主動脈瓣狹窄是老年人最常見的瓣膜性心臟疾病,常見的有胸悶、昏倒、心臟衰竭甚至心跳突然停止等症狀,傳統上由外科手術置換瓣膜,而近年來心臟內科發展用導管方式置換瓣膜,讓病人可以視需要選擇不同手術。

從前證據顯示,瓣膜置換術後能減輕病人症狀、減少心臟衰竭、延長壽命,但對於神經認知功能的改善沒有研究支持,而臺大醫院高憲立醫師及林茂欣醫師團隊研究證實,年老的嚴重主動脈瓣膜狹窄病患經過經導管主動脈瓣膜置換手術(TAVR)後,除了生理上的改變,在神經學認知功能的進步也有顯著改善,相關研究成果已被國際老年醫學期刊「老化 (AGING-US)」接受刊登。

心血管疾病也會造成失智症

依據台灣失智症協會進行之失智症流行病學調查結果,台灣 65 歲以上老人有輕微認知障礙者佔 18%;失智症約佔 8%。65 歲以上的老人每 13 人即有 1 位失智者,而 80 歲以上的老人則每 5 人即有 1 位失智者。

失智症根據成因大致上可分為兩類:

  • 退化性:阿茲海默症
  • 血管性:心臟衰竭、腦血管病變造成腦部血液循環不良

除了年齡與失智症的發生率成正比的關係外,許多心臟血管疾病也與失智症的發生有關,尤其是主動脈瓣膜狹窄患者所造成的心臟衰竭。臨床研究顯示,有 26% 的鬱血性心臟衰竭患者會發生神經認知障礙的症狀。

經導管主動脈瓣膜置換手術(TAVR)

主動脈瓣膜狹窄是一種常見於老年人口的退化性瓣膜疾病,隨著狹窄程度越來越嚴重,病患除了因心輸出量減少會有嚴重的心臟衰竭症狀,也會影響腦部的血液灌流,進而損害病患的神經認知功能。

經導管主動脈瓣膜置換手術(TAVR)是近年來針對老年病患發展的微創瓣膜治療手術,手術過程無需使用傳統開心手術的體外循環機,術後的傷口亦僅在一側的鼠蹊部約 0.5 公分大小,大大減少了年老病患手術過程的風險與不適。臺大醫院及國外的研究均顯示,TAVR 手術可以顯著增加心輸出量及腦部的血液流量

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傳統開心手術與 TAVR 之比較(臺大醫院提供)

研究發現 TAVR 改善認知功能

臺大醫院心臟內科林茂欣醫師說,臺大心血管中心 TAVR 團隊於 2015 年開始針對嚴重主動脈瓣膜狹窄的病患,於 TAVR 術前、術後 3 個月及 1 年安排神經認知功能測試,總共有 156 位,平均年齡 82 歲的病患納入研究中。研究結果發現,整體病患在術後神經學 (包含巴氏量表) 及多項認知功能的測試均有顯著的進步,且神經認知功能的進步均持續到術後 1 年。

此研究成果對於許多合併瓣膜性心臟病及失智症的年老病患,是一令人振奮的好消息。臺灣大學心理系周泰立主任也以病友家屬身分出席記者會,他的岳父89歲時有失智的現象,後因呼吸很喘、下肢水腫等狀況而入院,診斷後發現有主動脈瓣膜狹窄,在經導管主動脈瓣膜置換手術後,除了可以正常走路、呼吸不喘,更發現數學能力變好了,找錢、數錢都沒問題,在參加社區老人課程時,也能很快做出反應。

臺大醫院高憲立醫師指出,主動脈瓣膜狹窄會造成心輸出量下降、心衰竭等症狀,若病情嚴重且未治療,每一年的存活率下降 50%,提醒民眾,若發現家中長輩出現呼吸喘、腳腫、認知功能障礙等現象,應盡速就醫尋求醫療協助。

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臺大醫院 TAVR 改善老年人神經認知功能記者會(臺大醫院提供)

文/趙乙錚、圖/黃懷賢

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