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自閉症青少年罹患其他精神疾病風險較高!研究指出自閉症女性更容易受到嚴重困擾

近期發表在《美國醫學會:精神醫學》(JAMA Psychiatry)期刊上的一項研究指出,與非自閉症患者相比,自閉症青年男女更容易受到其他精神疾病的影響,且因精神疾病而住院的風險增加,對於自閉症女性來說尤其嚴重。

過去的研究提到,自閉症患者出現其他精神疾病的風險較高,而目前的數據表明,自閉症女性比自閉症男性更容易受到困擾,但很少有研究能夠確定其中存在的性別差異。

瑞典卡羅林斯卡醫學院(Karolinska Institutet)的研究人員針對超過 130 萬的瑞典人進行了一項長期的世代研究,這些人從 2001 年開始到 2013 年,在 16 歲到 24 歲這段期間參與研究,其中有 2 萬多人被診斷出患有自閉症。

研究人員發現,到 25 歲時,100 名自閉症女性中有 77 名至少被診斷出另一種精神疾病,而 100 名自閉症男性中有 62 名被診斷出其他精神疾病。

該研究的第一作者、卡羅林斯卡醫學院精神流行病學研究員 Miriam Martini 指出,在研究中觀察到自閉症患者對 11 種不同精神疾病的風險增加,包括憂鬱症、焦慮症和睡眠障礙。

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需特別關注自閉症女性的心理健康

特別令人擔憂的是,每 100 名自閉症女性中有 32 名因精神疾病惡化而住院,每 100 名自閉症男性中有 19 名住院,而非自閉症者每 100 人中只有不到 5 人出現這種情況。

研究人員強調,這項研究的重點是年輕人,他們正處於人生中的關鍵時刻,許多心理健康問題增加,而向成年期的過渡往往代表著獲得照護的機會減少。因此需要擴大對年輕人的精神醫療保健,特別是需要關注自閉症女性,以便及時發現精神疾病,以避免症狀惡化導致需要住院治療。

自閉症女性比自閉症男性更容易受到精神疾病影響的原因尚不清楚,但研究人員提出了幾個可能的因素:先前的研究表明,女性較可能掩飾自己的自閉症,這是由於女性通常傾向於適應身邊之人的期望,這會延遲診斷與提供支持,並對她們的心理健康產生負面影響。

另一種解釋是,現有的診斷標準可能很難檢測女性的自閉症。自閉症在女性中的表現與男性不同,這代表使用目前的診斷標準無法有效檢測到女性,這是未來研究需要進一步探索的重要方向。

文/孫珞軒、圖/楊紹楚

1.參考文獻:Sex Differences in Mental Health Problems and Psychiatric Hospitalization in Autistic Young Adults

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