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肺鱗癌是肺癌中的癌王!醫師:難早期發現、藥物選擇少、治療預後差

每年的 8 月 1 日是國際肺癌研究協會(IASLC)所發起的「世界肺癌日」,大家對肺癌認識多少呢?其實肺癌並不是只有大家熟知的肺腺癌,同屬於非小細胞肺癌的肺鱗癌,更是肺癌中的王中之王。

什麼是肺鱗癌?

肺鱗癌就是鱗狀上皮細胞異常所引起的癌症,又稱鱗狀上皮細胞癌,這是肺部呼吸道的表皮細胞,因為薄而扁平就使用鱗狀來加以形容,腫瘤常長在肺部中央靠肺門位置與大的氣管中,容易堵塞氣管造成肺葉萎陷,擴散速度比其他類型肺癌慢。

罹患肺鱗癌會出現如咳嗽、咳血、呼吸困難、發熱等症狀,腫瘤若壓迫到其他部位也會造成不同的症狀。肺腺癌與肺鱗癌為非小細胞肺癌最常見的類別,詳細分類如下:

  • 非小細胞肺癌
    • 肺腺癌
    • 肺鱗癌
    • 大細胞癌

肺鱗癌約佔肺癌患者 12%,僅次於肺腺癌,是男性常見的肺癌類型,與抽菸最密切相關,其他風險因素包括家族史、接觸二手煙、礦物和金屬粉塵、石棉或氡。

肺鱗癌可以用 LDCT 診斷嗎?

由於國內肺癌確診人數及死亡人數已破萬人,且死亡人數不斷上升,其中有 6 成的癌友確診時已屬晚期肺癌,所以為了降低晚期發現的情形,今年 7 月政府將低劑量電腦斷層掃描(LDCT)納入公費篩檢,希望找出更多早期肺癌患者,以便早期診斷並且及早治療。

不過本土研究顯示,透過 LDCT 確診的早期肺癌患者多以肺腺癌為主,對於肺鱗癌的早期篩檢效益並不明顯。台大雲林分院胸腔醫學中心主治醫師陳崇裕表示,LDCT 只能找到肺腺癌病人,即使藉助先進工具也只能找到不到 1% 的肺鱗癌患者,這是因為這類型的癌症主要從支氣管開始成長,不易發現,發現的時候往往已是中、末期。因此通常進行侵襲性檢查,如支氣管鏡、電腦斷層組織切片,更有可能找到肺鱗癌患者。

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肺鱗癌怎麼治療?

陳崇裕說明,肺鱗癌不易發現且預後差,多數晚期患者存活約一年,因此提供患者及時、合適的治療是臨床的一大挑戰。

一般的化療可能同時對抗癌細胞與正常細胞,副作用較大且這種方式對於肺鱗癌治療效果不佳,目前肺鱗癌適用的標靶藥物也僅有一種,雖然副作用相較傳統化療少,但是只能壓制癌細胞生長,無法根除癌細胞,而治療過程可能會產生抗藥性,需要再以化療治療,因此肺鱗癌目前在治療選擇上相對較為有限。

國際上的肺鱗癌治療指引已有免疫合併化療的新選擇,根據最新大型臨床研究數據顯示,晚期肺鱗癌患者使用免疫合併化療相較化療有助延長存活期 2.3 倍,但國內健保給付仍以免疫治療單用為主,且必須為不適合使用化療者才適用,現行制度和國際治療趨勢有落差,因此陳崇裕希望國內的肺鱗癌治療能儘快跟上國際指引。

如何預防肺鱗癌?

肺鱗癌的好發族群為男性、常抽菸、吸二手菸者或是化學工業工作者,尤其工作環境會接觸到苯、菸草、石棉、焦油等致癌物者罹患的風險較高,因此戒菸並遠離二手菸、避免接觸化學物、避免吸入過多空氣污染源,可以有效降低罹患肺鱗癌的機率。

台灣年輕病友協會副理事長劉桓睿指出,對於癌友來說,要選擇維持生活還是維持生命,一直是他們的難題,他認為癌症治療影響的不僅僅是個人而是整個家庭,因此透過創新治療保有癌友的生產力是重要議題,也期盼健保資源分配能回應患者的需要。

文 / 胡巧郡、圖 / 黃懷賢

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