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聽古典樂和白噪音能增進專注力?神經科學家:沒有發現改善干擾抑制、認知衝突處理的效果

神經科學家多年來對古典音樂和其他類型的音樂或聲音進行研究,發現有關緩解不同神經或精神疾病症狀的治療價值。其中一些文獻提到,聽古典音樂和白噪音可以改善認知功能,但人們對其影響仍然所知甚少。不過一項新的研究指出,古典音樂和白噪音(white noise)雖有潛在益處,但對於處理「干擾資訊」這項特定大腦認知功能沒有太大的好處。

在日益複雜的世界中,人們每天接收到海量的資訊,其中許多資訊可能是具有干擾性的,甚至存在對立與衝突的觀點。因此,大腦在處理並整合所有這些資訊時的功能,與一個人的注意力、專注能力、推理能力、靈活思考、認知反應與抑制外界干擾的能力有關。

在執行複雜任務與處理許多資訊時,每個人都有不同的方式來面對,有些人會聽音樂來舒緩大腦,讓心情平靜下來,並以有條有理的方式來做事。其中古典音樂與白噪音是日益流行的選項,根據知名音樂串流平台 Spotify 的數據,有些白噪音頻道每天大約吸引了 5 萬名聽眾,這樣的聽眾數量已是 Spotify 排行榜的前 25% 。

什麼是白噪音?

白噪音是一種在各頻段上的功率都相同的聲音,也就是說,任何聽起來聲調平穩一致,且長時間重複的聲音都可以被稱為「白噪音」。生活中處處都是白噪音,例如自然界的流水聲、城市裡的下雨聲、火車行駛在鐵軌上的聲音或家裡冷氣、電風扇所發出的運轉聲,都屬於常見的白噪音。

白噪音有一種屏蔽或抵消其他細微聲音的能力,可弱化其他不規則的噪音,像是街上的聲響、別人交談的聲音,因此在現代充滿聲音的環境下,許多人利用白噪音來降低焦慮感、放鬆身心、提升專注力或幫助入睡,目前也有許多研究正在探索白噪音的功能與作用。

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古典音樂和白噪音對大腦認知功能的影響

對此,澳洲蒙納士生物醫學發現研究所(Monash Biomedicine Discovery Institute)和蒙納士大學的腦科學家進行了一項研究,專門探索古典音樂和白噪音對人們處理干擾、衝突資訊能力的影響。然而,科學家發表在《神經科學前沿》(Frontiers in Neuroscience)期刊上的研究結果,並沒有發現這 2 種聽覺刺激對特定大腦認知功能的好處。

為了深入瞭解古典音樂和白噪音的聲學特性如何影響大腦認知功能,研究人員讓實驗參與者在 3 種不同情境:古典音樂、白噪音和完全安靜的聲音環境下,完成多項心理測試,例如「斯特魯普顏色和文字測試」(SCWT)、「威斯康辛卡片分類測驗」(WCST)等。

斯特魯普顏色和文字測試(俗稱叫色作業,SCWT)是一種廣泛應用的神經心理學測試,用於評估一個人的專注、抑制干擾與靈活反應的能力。例如,將一個顏色的名稱以不是它所代表的顏色顯示時(文字「紅色」以紫色呈現),與文字和其顏色一致時相比,前者必須花較長的時間來辨識文字的顏色,而且辨識過程也更容易出錯。

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威斯康辛卡片分類測驗(WCST)則是另一種經常用於衡量大腦認知執行功能的測試,特別是人們抽象推理和認知靈活性的能力。在這個測試中,人們被要求根據實驗設計者制定的「不特定規則」來分類不同的卡片,且在實驗過程中會多次更改規則,例如先按照顏色來分類,再換成由形狀來分類。

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每位實驗參與者在古典音樂、白噪音和完全安靜 3 種不同的條件下完成了上述 2 項測試,3 種情境下的測試執行相隔至少 3 天,然後研究人員分析了參與者在每種條件下的表現。

研究團隊發現,古典音樂和白噪音都沒有提升實驗參與者處理干擾刺激的能力,而且白噪音似乎還有負面影響,反而增加了實驗參與者的大腦反應時間,降低了測驗表現。

研究結論指出,參考以前的文獻,研究結果顯示古典音樂不會影響與專注、干擾抑制、認知衝突處理等相關的大腦功能,而白噪音以類似於其他壓力源的方式損害這些類型的大腦功能,因此若要將白噪音應用到臨床神經及精神醫學上,需要更進一步研究。

文/孫珞軒、圖/巫俊郡

1.參考文獻:Dissociable effects of music and white noise on conflict-induced behavioral adjustments

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