老年憂鬱症怕就醫「衰弱症、死亡率增3倍」體力衰退等8徵兆當心

台灣人口快速老化,約有十分之一的人口有憂鬱症狀,也增加高齡長者罹患衰弱症和死亡率風險,進而影響其他內外科疾病的預後,但據統計,許多憂鬱症患者沒能接受有效的治療,不可不慎!

國家衛生研究院高齡醫學暨健康福祉研究中心醫師吳其炘及研究團隊發現,高達 83 % 中高齡憂鬱症狀患者覺得就醫便利,卻只有 27% 的患者尋求醫師治療,最終僅 11% 人得到有效的治療,顯示台灣中高齡憂鬱症就醫率偏低的狀況。

「衰弱症」風險增3倍

吳其炘指出,罹患憂鬱症者的死亡率是一般人 2 至 3 倍,且更容易容現糖尿病、高血壓,如果已罹患慢性病者,預後也會更差,甚至會更進一步加速老化過程,包含衰弱症在內,風險將增加 2.6 至 2.9 倍。

「老年憂鬱症往往不易察覺。」他列舉,最常遇見門診患者體重短時間內下降數公斤,卻找不出病症,直到一查發現有憂鬱症導致衰弱的情形,症狀包含體重減輕、肌力減動、活動下降,動作遲緩、疲憊等,需要就醫進行介入。

有運動習慣者治療效果最好

吳其炘指出,憂鬱症治療包含三階段,第一階段為急性期,約 1 至 2 個月使症狀減緩,第二階段為持續期,需 3 至 4 個月減少復發,第三階段為維持期,針對高危險個案易再發個案追蹤。

根據健保署資料庫統計,約有 16 % 患者有受到適當治療,其中女性、已婚、教育程度高、有運動、參加社交團體活動或社交休閒活動者的人,接受憂鬱症治療的比例較高。

「長輩怕就醫」有8徵兆

50 歲以上的長者,憂鬱症盛行率為 16.3% ,如果長輩出現心情低落、無法快樂,飲食沒胃口、失眠、活力出現問題,甚至想到負面思考、無法專心跟不斷有自殺意念,長達 2 周以上需要小心。

但值得關注的是,台灣中高齡憂鬱症就醫率仍然低於歐、美、日本等高收入國家,就醫率皆超過 4 成,加上有許多憂鬱症患者沒能接受有效的治療,原因包含對憂鬱症認知不足或是擔心汙名化緣故,使得中高齡長者就醫篩檢能要加強。

吳其炘建議,要突破憂鬱症就醫瓶頸需要從多管齊下,包含成立社區心理諮商服務據點,推動憂鬱症篩檢,並依個案嚴重程度適當的轉介,提供所需的醫療資源及服務外。

另外國健署的成人健檢也納入憂鬱症篩檢,能夠早期發現治療,降低長者身心惡化速度,另外台灣憂鬱症治協會網站也有提供篩檢量表,加強遠距離醫療,避免病人不敢出門就醫,同時鼓勵中高齡者參加社會團體。

文/謝承恩 圖/巫俊郡

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