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美国爆发「耳念珠菌」感染、目前无药可治!耳念珠菌到底是什么?

耳念珠菌(Candida auris)在近几年成为越来越严重的疫情,在2019 年,包含美国、英国都传出有耳念珠菌的疫情,而2021 年,在新冠疫情还没有结束的时候,耳念珠菌又在美国重新爆发疫情,而且具有强烈的抗药性。根据《美联社》报导,华盛顿哥伦比亚特区、达拉斯地区都有各一家医院爆发「超级耳念珠菌」疫情,也就是强烈抗药性的耳念珠菌,目前已经确认到有3 人死亡。

耳念珠菌是什么?

耳念珠菌是念珠菌的一种,在2009 年由日本医师从患者的耳道中发现。念珠菌在肠胃道、口腔都有可能发现,对于免疫力低下的族群来说,就可能造成严重感染;而耳念珠菌因为抗药性较强、又难发现,如果感染之后没有诊断出来,就可能会引起败血症或是死亡。

症状:

美国疾病预防与控制中心(CDC)的专家Meghan Lyman 在声明书中表示,这是第一次看到「广泛抗药性」的耳念珠菌群,这表明它是在美国医疗机构内传播。虽然之前并没有发现有患者之间感染的迹象,但从感染状况来看应该是透过医疗院所内传播。

「虽然我们只看到了少数病例,但很可能还有更多病例未被发现。」莱曼说。现在首要的任务就是避免这种菌群继续在患者中传播。美国CDC 的统计也显示,在2015 年发现开始在美国传播以来,感染增长快速,2018 年时,病例已经比2015、2017 年都增加,几乎是原始的3.18 倍

下一次的疾病大流行可能是致命的耳念珠菌

目前已经有4 种不同的耳念珠菌菌株——所有这些菌株都在美国被发现。无法治愈、而且有抗药性的耳念珠菌,现在专门找免疫力低落的人感染,比如有慢性疾病、老年人等。美国有60% 的感染者已经死亡。

目前台湾还没有传出相关的疫情,但这几年,随着台湾的病原体抗药性也越来越强,如何避免菌株产生抗药性就是防治疫情的关键。除了加强卫生清洁、增强身体的免疫力之外,也不要自行服用抗生素,或是在一段疗程中,没有把医师开立的抗生素服用完毕,这些都可能增加抗药性。如何学会面对病原体的方法,是人类接下来的考验。

参考资料
Deadly drug-resistant ‘superbug’ now spreading in 2 cities, CDC says

文、图/卢映慈

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