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精神疾病家族史影響孕婦心理健康!研究:產後憂鬱症風險增加 2 倍

一項新的研究發現,具有任何心理健康問題家族史的孕婦,在產後罹患憂鬱症的風險可能會增加。在對 26 項相關研究的全面分析中,研究人員發現,家族中有精神疾病診斷成員的女性,越容易受產後憂鬱症困擾。平均而言,她們被診斷出產後憂鬱症的可能性是沒有相關家族史女性的兩倍。

這些研究發現於近期發表在《美國醫學會-精神醫學》(JAMA Psychiatry)期刊上,研究分析參加了全球 26 項研究超過 10 萬名婦女。研究人員在任何產後憂鬱症診斷之前展開調查,根據婦女自己的回答,如果婦女的「近親或家庭成員」曾經患有精神疾病,則認為她們有家族病史。

整體而言,研究發現,與沒有精神健康問題家族史的婦女相比,有家族史的婦女被診斷患有產後憂鬱症的風險是兩倍。但研究人員強調,僅僅有一個風險因子,不必然會導致產後憂鬱症,這代表有相關家族史的女性不一定會在產後罹患憂鬱症。不過研究建議,重要的是要知道哪些因素讓部分女性更容易受到這種疾病的影響,以及其風險增加的程度。

產後憂鬱症篩檢的重要性

產後憂鬱症很常見,根據美國疾病控制與預防中心(CDC)的數據,僅在美國,大約八分之一的女性在生產後不久就出現了憂鬱症狀。至於台灣的產後憂鬱在近 10 年有增加的情形,婦女產後憂鬱症的盛行率為 26.2% 到 42.9%。

研究指出,所有剛生完小孩的媽媽都應該接受產後憂鬱症的篩檢,由婦產科醫師與小兒科醫師進行篩檢,因為這兩種醫師是她們最常去看的醫師。美國兒科醫學會也建議,在嬰兒出生後 6 個月的例行檢查中,也應該對媽媽進行相關篩檢。

雖然任何新手媽媽都可能罹患憂鬱症,但有一些因素會增加風險,這些還包括懷孕前的憂鬱症病史,或者在懷孕及生產過程中,幾乎沒有得到家人和朋友的支持與照顧。

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丹麥奧胡斯大學(Aarhus University)的首席研究員克爾森博士(Mette-Marie Zacher Kjeldsen)表示,當談到常見的心理健康問題時,許多人都知道家族史很重要,對於各種精神疾病的研究不斷發現它是一個風險因子。

至於為什麼家庭成員的心理健康扮演重要角色,克爾森博士說明,過去的研究表明這是基因和環境的結合。家庭成員可能共享一些基因,或是有一些共同的生活經歷和風險暴露,使她們更容易受到精神疾病的影響。

此外,克爾森博士強調,家庭支持的作用也很重要。如果一個婦女的家庭成員正在與自己的心理健康問題對抗,她可能不會在生產後得到所需要的支持。

新手媽媽不需要對此感到羞愧

美國北卡羅來納大學教堂山分校(UNC)醫學院精神醫學教授鮑爾博士(Anna Bauer)提到,這些新發現有助於「量化」家族史對產後憂鬱症風險的影響。雖然沒有人可以改變這些婦女的家族史,但重要的是要瞭解它對於產後憂鬱症風險的作用,例如醫師可能希望更頻繁地對這些新手媽媽進行憂鬱症篩檢。

鮑爾博士指出,對於新手媽媽和她們的家人來說,重點是要意識到產後憂鬱症是一種常見的精神疾病,而不是個人的問題。「新手媽媽不需要對此感到羞愧。」她提到,有些女性在認為自己「應該快樂」的時候,可能反而會因為憂鬱而感到更加內疚。

生產後感到疲倦或情緒波動是正常的,因為新手媽媽正在照顧新生兒,可能睡眠不足、經歷身體變化並應對重大的生活調整。但鮑爾博士提醒,如果感覺太過疲憊而無法下床或無法入睡、強烈的悲傷或焦慮感、食欲不振、對曾經喜歡的事物興趣缺缺等。這些情緒和行為的變化可能是警訊,需要及早尋求專業人士的協助與治療。

文/孫珞軒、圖/

1.參考資料:Family History of Psychiatric Disorders as a Risk Factor for Maternal Postpartum DepressionA Systematic Review and Meta-analysis

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