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知名品牌冰淇淋、泡麵相繼驗出「環氧乙烷」!毒物科專家解析對人體有何影響

近期出現哈根達斯冰淇淋、韓國泡麵驗出含殘留農藥環氧乙烷之事件,雖廠商緊急回收以及食藥署已攔下,但不少人也關心,什麼是環氧乙烷、對人體會造成什麼影響?

美國霜淇淋品牌哈根達斯 6/20 表示,從台輸入之香草霜淇淋與香草桶裝霜淇淋輸入查驗時,驗出含有極微量殘留農藥環氧乙烷(ethylene oxide),另食藥署也於 6/28 在邊境攔下韓國「高麗麵-海鮮味」,因這款泡麵配料包檢出殘留農藥環氧乙烷。

而什麼是環氧乙烷?林口長庚腎臟科系毒物科主任顏宗海解釋,環氧乙烷為工業製造氣體,主要用於設備消毒,常見於醫院中消毒醫療設備,或是食品公司消毒使用,此外,環氧乙烷還能夠用於製作乙二醇。

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根據國衛院資料顯示,環氧乙烷是一種人造的易燃氣體,在美國有一小部分的環氧乙烷會用於清除藥草和香料上的黴菌、細菌和昆蟲,因為環氧乙烷會分解到空氣中,因此就算殘留在食物,也非常少量。

此外,在美國許多地區,空氣中可測得低濃度的環氧乙烷,這可能和附近是工廠有關,而如果在製造或使用環氧乙烷的地方 (例如:醫院或農場) 工作,可能會藉由呼吸或皮膚接觸而暴露在環氧乙烷。

至於環氧乙烷對於健康危害,顏宗海醫師表示,若在密閉空間中吸入高濃度的環氧乙烷,可能會刺激呼吸道,造成咳嗽、胸悶、呼吸困難,此外,還會產生頭痛、頭暈、記憶力衰退等神經症狀。

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此外,根據資料顯示,有研究發現,懷孕婦女在工作場所暴露高濃度環氧乙烷會導致部分婦女流產,不過還需要更多研究解釋。

顏宗海醫師指出,環氧乙烷已被世界衛生組織國際癌症研究機構列為一級致癌物,若長期接觸,會增加罹患血癌、乳癌之風險。

而要如何減少接觸到環氧乙烷?美國職業安全衛生署建議,工人在使用製造環氧乙烷時,應穿戴防護眼罩、衣服、手套,必要時也應配戴呼吸防護用具。

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文/李祉函 圖/何宜庭

參考資料:ToxFAQs™ for Ethylene Oxide

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