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睡覺打呼比你想像的危險!睡眠呼吸中止症除增加心腦血管疾病機率 也是性功能障礙元兇

睡覺打呼很大聲代表你患有睡眠呼吸中止症嗎?其實打呼的人不一定都有睡眠呼吸中止,但是罹患睡眠呼吸中止症的人大多數都會打呼。如發現自己睡覺會打呼,建議可至耳鼻喉科門診進行睡眠呼吸中止的診斷評估,及早發現問題進而治療和改善。

打呼分為兩種狀況,一種聲音是規律、低頻的,這類型的打呼比較不會影響身體健康;另一種是聲音是不規則的間歇打呼,這類型患者通常睡眠品質不好,有很高機率伴隨失眠,如果你嘗試過改善睡眠,但依舊睡不好或醒來感到疲憊,那你有很高機率是罹患了一種常見的睡眠障礙,那就是「睡眠呼吸中止症」。

打呼照片

為什麼睡覺會打呼呢?有哪些方法能改善?

打呼或打鼾的發生,其主要因素是,當你在睡眠狀態,控制舌頭和軟顎的肌肉放鬆,氣體流經狹窄的呼吸道時,容易隨著吸氣動作一起振動而發出聲音。一旦咽喉附近的肌肉鬆弛,阻塞空氣通道,呼吸無法流暢,自然就會發出更大的聲響。隨著年齡老化,喉部附近的肌肉變得鬆弛,呼吸道也會變得窄縮;另外像是體重過重者,舌頭及咽喉皮下脂肪厚度增加,壓縮原本上呼吸道,也容易打呼。

如果你睡覺容易打呼,可透過下列方式改善狀況和睡眠品質:

  1. 改變睡姿:可以嘗試側睡,因仰躺在床上時,由於舌頭會往後傾倒,壓迫到呼吸道,使其變得較為狹窄。
  2. 減重:可改善呼吸道受壓迫而產生的打鼾現象。
  3. 避免睡前喝酒及戒菸:因酒精會暫時性降低呼吸道肌肉張力,導致呼吸道變窄而引起打呼。另戒菸也有助於降低打鼾頻率,同時可降低心血管疾病風險。

若透過以上方法,長期下來仍無法改善打呼的狀況,甚至嚴重影響生活品質及工作時,就應盡快至耳鼻喉科就診,確認自己的打呼是否為睡眠呼吸中止症、鼻部疾病、扁桃腺肥大或其他內分泌疾病。

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睡眠呼吸中止症或打呼不治療會怎樣?該看哪一科?

因夜間反覆缺氧,輕微症狀包括耳鳴、頭痛、頭暈、情緒不佳、注意力不集中、白天嗜睡、性功能低落或是勃起功能障礙,新陳代謝下降,同時容易養出脂肪肝,增加罹患糖尿病風險,嚴重時也容易造成心律不整、高血壓、失智、腦中風,甚至有發生猝死的風險,如不治療還會增加罹癌機率,不可輕忽。

治療上可以先至耳鼻喉科評估是否有上呼吸道狹窄,或是鼻塞、舌頭舌根軟顎肥厚等問題,其他可諮詢的科別還包括胸腔內科、神經內科、精神科或是牙科等。

如果只有單純的打呼,沒有睡眠呼吸中止那需要積極的治療嗎?答案是肯定的!目前有些研究指出,長期打呼所造成的震動,對頸動脈會產生慢性的傷害,長久下來會造成動脈內皮細胞的損傷,引發動脈粥狀硬化、血管狹窄、嚴重還可能導致中風等,因此,就算只是單純的打呼,也建議尋求專業耳鼻喉科評估。

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圖片提供:張廷碩醫師

睡眠呼吸中止影響心腦血管 也是性功能障礙元兇

睡眠呼吸中止症因夜間反覆缺氧,輕微症狀包括耳鳴、頭痛、頭暈、情緒不佳、注意力不集中、白天嗜睡、性功能低落或是勃起功能障礙;嚴重將會造成心血管疾病,包括高血壓、心肌梗塞、中風、失智等。

因此如果你有以上的症狀,或看遍各個專科醫師都沒有檢查出確切的原因,建議可以到耳鼻喉科門診進行睡眠呼吸中止的診斷評估。

耳鼻喉科對於睡眠呼吸中止症的檢查,會先評估臉型及口腔內的構造是否有狹窄阻塞的地方,必要時使用鼻咽喉內視鏡,檢查口咽、下咽、舌根以及會厭軟骨等上呼吸道是否有阻塞。同時,也會安排一個頭顱側面的 X 光檢查,檢查上呼吸道骨骼與軟組織的相對關係。

最後會安排您到睡眠中心睡一晚,進行多項生理參數檢測,才能判定是否有呼吸中止症,以及呼吸中止嚴重的程度,並給予合適的治療方式。如果你會認床或是在醫院沒有辦法睡著,可考慮開立合適的安寧藥或安排居家睡眠檢測。

文 / 張廷碩、編輯 / 賴以玲、圖 / 雷思瑜

※ 本文授權自台北醫學大學附設醫院耳鼻喉科主治醫師張廷碩

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