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睡眠不足損害個人與社會利益!心理學家:失眠讓人變得自私、缺乏同理心

人類互相幫忙,這是文明社會的基礎。但根據美國加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)科學家的一項新研究表明,睡眠不足會削弱根本的人類良知,並對世界帶來現實的後果。

眾所周知,睡眠不足與心血管疾病、憂鬱症、糖尿病、高血壓和死亡風險增加有關。然而,新發現表明,睡眠不足也會損害我們基本的社會良知,使我們變得自私,更不願意去理解別人的期望和意願。

這項研究由加州大學柏克萊分校分校心理學教授、人類睡眠科學中心主任沃克博士(Matthew Walker)領導,並將研究結果發表在《PLOS 生物學》(PLOS Biology)期刊上。研究指出,越來越多的證據表明,睡眠不足不僅會損害個人的身心健康,還會損害人與人之間的連結,甚至削減整個社會的利他精神。

睡眠不足損害個人與社會利益

沃克博士指出,在過去的 20 年裡,我們了解睡眠健康和心理健康之間存在非常密切的關聯,事實上,目前還沒有發現一種睡眠狀況正常的主流精神疾病。新研究表明,睡眠不足還會降低人與人之間的社會互動,進而損害人類社會的結構。人類作為一個社會物種的運作,似乎在很大程度上取決於我們得到多少睡眠。

加州大學柏克萊分校分校神經科學研究所研究員西蒙博士(Ben Simon)強調,睡眠不足的影響不僅僅停留在個人身上,而是傳播到我們周圍的人。如果你沒有獲得足夠的睡眠,這不僅會損害你自己的幸福感,還會損害你整個社交圈的幸福感,甚至包含陌生人。

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這份新報告分析了幾項獨立的研究,在第一項研究中,科學家們將 24 名健康的實驗參與者置於「功能性磁振造影」(fMRI)裝置中,在 8 個小時的睡眠和整晚沒睡之後掃描他們的大腦。研究發現,當人們同情他人或試圖理解他人需求時的大腦區域,在不眠之夜後活躍度降低。

西蒙博士指出,當我們想到其他人時,特定大腦區域會讓我們理解其他人的需求:他們在想什麼?他們痛苦嗎?他們需要幫助嗎?然而,當睡眠不足時,這個特定大腦區域明顯受損,所以當我們在睡眠不足後試圖與他人互動時,大腦的這些區域無法適當反應。

在另一項研究中,科學家追蹤了 100 多人好幾天的睡眠狀況。在此期間,研究人員測量了人們的睡眠品質,包括睡了多長時間以及中途醒來的次數,然後評估他們的同理心程度,比如幫別人打開電梯門、從事志工服務或幫助路上受傷的陌生人。西蒙博士說明,當一個人前一天晚上睡眠品質不佳時,隔天幫助別人的意願就會顯著下降。

社會不應該低估睡眠健康的重要性

由加州大學柏克萊分校分校執行的一項早期就發現,睡眠不足迫使人們在社交上退縮,變得更加社會孤立。睡眠不足也增加了人們的孤獨感。更糟糕的是,當那些睡眠不足的人與其他人互動時,他們會將孤獨感傳播給其他人,幾乎就像病毒一樣。

沃克博士提到,從大局來看,睡眠不足會形塑出一個相當不合群、甚至反社會的人,這對人類作為一個社會物種的共同生活產生多方面的後果。睡眠不足使人們不那麼善解人意、不那麼慷慨、更加孤僻與缺乏社交,而且它具有傳染性。意識到睡眠品質會影響整個社會,並損害親社會行為,讓我們能夠深入瞭解當今的社會現況。

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「事實證明,睡眠是親社會、連結、同情、善良和慷慨等人類行為不可思議的潤滑劑。在分裂的時代,如果需要一種強大的親社會潤滑劑來使個人在社會中成為最好的自己,睡眠可能是一種奇妙的成分。」沃克博士強調。

在已開發國家,超過一半的人在工作日睡眠不足。西蒙博士表示,睡眠對我們的身體、精神和情感生活的各方面都至關重要。當睡眠健康在社會中被低估時,不僅會出現各種睡眠不足的工作者,而且我們每天也會遇到不友善和較少同理心的社會互動。

西蒙博士指出,現在是時候屏棄睡眠是不必要或浪費時間的想法,讓人們在不感到尷尬或羞愧的情況下,開始獲得所需要的睡眠,這是我們能為自己以及我們周圍的人提供善意的最好方式。

文/孫珞軒、圖/巫俊郡

1.參考資料:Sleep loss leads to the withdrawal of human helping across individuals, groups, and large-scale societies

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