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男性較容易受自閉症困擾?研究:女性常在自閉症診斷中被遺漏

近期自閉症女性越來越受到重視,例如 Netflix 熱播的影集《非常律師禹英禑》就詳細地描繪了一位自閉症女律師禹英禑的心路歷程。根據美國疾病管制與預防中心(CDC)的數據顯示,自閉症男性比女性多出 4.5 倍,乍看之下會以為男性更容易受自閉症困擾,但一項研究發現,女性相關特徵常受到掩飾,導致她們容易在診斷中被遺漏。

英國巴斯大學(University of Bath)與卡迪夫大學(Cardiff University)的心理學家發現,男性的情感需求較低,而女性則更需要參與情感體驗,透過考量女性和男性如何體驗和表現情緒之間的差異,可以改善自閉症的診斷。

目前為止有限的研究表明,性別偏見導致自閉症女性在生命早期往往會被診斷遺漏。部分原因可能與社會預期的性別規範有關,其中性別之間的情感差異可能是關鍵。這項發表在英國兒童與青少年精神醫學會(ACAMH)《JCPP Advances》期刊上的新研究,是最早探索自閉症人格特質以及不同性別間處理情緒方式差異的研究之一。

女性自閉症特徵常受到掩飾

事實上,男性通常具有更多的自閉症人格特質,包括反覆以同樣方式做事的偏好、強烈的興趣以及難以理解別人的意圖。相比之下,女性通常認為,情緒有助於人們在生活中相處,這可能導致她們掩飾或偽裝自己的自閉症特徵。

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研究團隊分析了英國 1,656 名年輕人的數據,探討為什麼男性的自閉症特徵比女性更明顯,且更有可能接受自閉症診斷。研究結果顯示,男性對情感體驗的需求較少,這可能導致男性容易與社交情感體驗疏離,進而顯示出更多的自閉症特徵。

卡迪夫大學神經科學與心理健康研究中心研究員李文斯頓博士(Lucy Livingston)強調,女性隱藏的自閉症問題在社會上越來越突出,並揭示了目前診斷方法的不足。男性被診斷的可能性是女性的 4 倍,其中一個原因可能歸結為情感上的性別差異,更高的情感需求可能掩飾了一些女性的自閉症特徵。

改善自閉症女性診斷不足的重要性

李文斯頓博士指出,希望研究發現不僅能提高人們對自閉症性別差異背後重要心理因素的理解,而且還可以改善男性和女性的準確診斷。

此項研究的聯合主持人、巴斯大學心理學研究員瓦爾德倫博士(Lucy Waldren)補充說明,如果沒有適當的診斷,自閉症患者可能會錯過那些可以使他們生活更健康、更快樂的協助,這就是為什麼女性診斷不足的問題是如此重要。

瓦爾德倫博士表示,現在需要進一步的研究來了解為什麼情感需求存在性別差異,以及這是否由社會期望決定?希望這將有助於改善臨床實踐,在生命早期識別自閉症女性患者。

文/孫珞軒、圖/巫俊郡

1.參考文獻:Emotion processing differences mediate the link between sex and autistic traits in young adulthood

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