生薑降血糖、助減重功效多!營養師告訴你吃「薑」的 5 大好處

自古以來就有吃生薑能養生驅散毒氣、治百病的說法,就連孔子也曾在《論語.鄉黨》中提到「不撤薑食,不多食」,意思是每餐都一定要適量吃薑。近年甚至出現萃取生薑味道的薑汁可樂,扣合吃薑的多種好處,顛覆味蕾新體驗。

吃薑的 5 大功效

薑真的有那麼神奇嗎?今天營養師就從科學的角度,帶你詳解吃薑的 5 大功效。

一、調節血糖

薑擁有獨特的香氣和辛辣味,是煮夫煮婦們日日下廚最熟悉不過的食材,不僅能提升餐桌上的色香味,還能幫助糖尿病患者控制血糖。講到血糖控制,就要先來認識「胰島素」,胰島素扮演著關鍵作用,就像一把金鑰匙,能夠開啟肌肉、肝臟等部位的大門,讓血液中的葡萄糖順利進入細胞中儲存利用,如此一來就能避免血糖居高不下。

另外還有一個可能性為,生薑透過抑制肝臟中的葡萄糖-6-磷酸酶(glucose-6-phosphatase)的活性,減少肝醣分解,避免血糖上升,來達到控制血糖的目的,不過這樣的降血糖機制是否成立,尚需要更多的研究證實。食用薑的優點在於,能提升第 2 型糖尿病患者胰島素敏感度、降低胰島素阻抗、空腹血糖值和糖化血色素,有利於減少糖尿病併發症發生。

二、幫助減肥

減肥過程並不容易,除了控制飲食和增加身體活動量,或許你還能靠吃「薑」來消脂減重!《European Journal of Nutrition》在 2016 年刊登一項人體研究,找來 80 位成年肥胖女性,並隨機分配到生薑組或安慰劑組別,生薑組每日給予 2 公克的生薑粉,而安慰劑組則給予同重量的玉米澱粉。研究結果指出,連續 3 個月補充生薑粉的組別比安慰劑組更能有效降低體重、BMI 及改善肥胖所產生的代謝特徵。

當我們吃到含有薑的料理時,會產生辛辣感,那就是薑中的活性成分-薑辣素所發揮的作用,這個成分可以透過多種潛在機制,如增加產熱及熱量消耗、促進脂肪分解、抑制脂肪合成和堆積、降低腸道對脂肪的吸收、控制食慾等來調節肥胖。

三、改善噁心想吐

以下兩種噁心和嘔吐的情況,能透過薑來舒緩:

  1. 接受化療的癌友:超過 7 成的化療患者在使用止吐藥後仍有噁心想吐的副作用,對於正在接受化療的癌症病人,可以透過適量攝取生薑片或喝薑茶,來減輕胃部不適以及想吐的感覺。研究發現,在 576 名接受化療的癌症病人中進行雙盲性試驗,結果指出,每天給予 0.5 公克和 1 公克生薑的組別,比安慰劑組更能有效降低化療引起的急性噁心嚴重程度。
  2. 懷孕初期的媽咪:女性懷孕後受到體內賀爾蒙分泌變化、代謝改變,容易感到噁心和嘔吐,在迎接新生命誕生的同時還必需忍受害喜的不適。飲食上除了選擇味道清淡、容易消化的食物,還可以透過口含薑片、喝薑茶或吃薑糖來減緩腸胃蠕動,藉此來緩解孕吐症狀。

四、緩解關節炎疼痛

老化和肥胖是引起骨關節炎(Osteoarthritis)的主要原因,關節中的軟骨組織有做為緩衝墊的功能,經過長年累月的歲月侵蝕,關節處會發炎引起疼痛。此時體重超標只會讓這樣的情況雪上加霜,長期讓膝蓋承受過多負荷,久了自然會磨損軟骨組織。

2016 年一項隨機對照臨床研究包含 120 位骨關節炎參與者,他們患有中度膝關節疼痛,研究結果發現,每天給予兩次含有 500 毫克生薑粉的膠囊,持續三個月後,就能有效降低患者血清中的發炎指標。

平價天然的薑是強大的抗發炎食材,能預防和改善因為發炎所引起的關節疼痛問題。吃生薑可以減少身體的發炎症狀、減輕疼痛,歸功於其中的活性成分,如 10-薑醇、8-薑酚及 10-薑酚,能有效抑制環氧酵素-2(COX-2),阻斷前列腺素的生成,達到止痛消炎的目的。

五、改善腸胃不適

現代人生活步調緊湊、壓力大,再加上不正常的飲食習慣,不分年齡層都有消化不良的小毛病。食用薑已經有數千年的歷史,副作用小且安全性高,生薑中的酚類化合物對改善多種腸胃症狀非常有幫助,可刺激肝臟分泌膽汁、增強胰脂肪酶及澱粉酶的活性,幫助營養素消化與吸收。

容易脹氣的人下次不妨把薑加入料理中,或是飯後來杯薑茶,運用薑能夠促進腸道蠕動、助消化、加速胃排空的能力,來消除肚子悶悶脹脹的不適感。

文/劉思妤、圖/楊紹楚

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