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照顧憂鬱症患者連親友都憂鬱!心理師教三步驟做到良好陪伴

從臨床觀察,以及各國的統計,再加上這兩年疫情的影響,被診斷為憂鬱症的患者越來越多,也有年輕化的趨勢。當看到親友出現憂鬱、情緒低落、生活功能不佳時,作為親人、朋友想要伸出援手是很正常的反應。

但也有不少本身是照護者的角色,但後來因為自己心理壓力太大,連帶自己也有憂鬱症,到底該怎麼幫助憂鬱症親友?聯安預防醫學機構聯青診所倪家珍心理師提供以下三步驟方式遵循。

第一步:先了解憂鬱症患者的狀態

當得知親友有憂鬱症,有時的直覺反應是「我要趕快幫助他,我想讓他趕快好起來」,如果有這個衝動,請先緩一緩!倪家珍坦言:「當自己抱持著上述想法而立刻行動,可能會導致兩種結果。」

  • 自己太過執著急著想讓患者變好,當結果無效時,容易會覺得挫折、無力
  • 這樣的舉動易讓憂鬱症患者覺得壓力很大。
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此時最重要的,是先了解憂鬱症類型、親友的狀態,和醫師的診斷,而不是貿然行動,與患者對話過程中要小心用詞,倪家珍說:「試圖鼓舞憂鬱的親友,但這些話語對憂鬱症患者來說常常是另一個打擊或負擔。」

像是「你不要想太多」、「你看這麼多人都在為你的快樂努力,就開心起來嘛!」、「其實你過的並不差」、「世界上比你不幸的人多得很」、「以前比這個大的困難我都遭遇過,我都沒有憂鬱你有什麼好憂鬱」

許多憂鬱症的患者已經很容易自責、陷入負面聯想,或是被錯認為抗壓性不足才導致憂鬱,以上這些話語不僅無法真正同理憂鬱症患者,容易讓親友心情更低落或起伏。

第二步:給予憂鬱症患者一些空間

協助親友從既有的生活事務上退下來或是放慢腳步,比如先少上點課、減少工作時間或是暫停工作,因為憂鬱症患者自身精神、體力、能量都極少,失眠、過度緊張、注意力無法集中,甚至無法起床都是有可能的。

倪家珍建議:「可以減少需要應對的事物,讓他們理解『其實自己有空間可以做這樣的選擇』,或是嚴重失眠時,不用勉強固定的睡眠時間,嘗試分段睡眠,讓憂鬱症患者有較大空間可以調適跟休息。」

在臨床上,有遇過大學生被診斷為憂鬱症,通常已經在學習、出席上都明顯有困難。在這種情形下,有時是父母,有時是學生本身,會難以接受減少上課時間或是休學。如何雙向溝通,保有休學選項,是很重要的。

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當孩子失眠、低落、無法專注時,硬撐著學習除了效果不佳,更容易感到挫折與自責。先嘗試少修課,或是休學,讓學習、人際互動壓力下降,一邊休息一邊安排合宜的身心調整,例如:改善失眠等等。如果過度要求硬撐著學習,適得起反的也不在少數。這是一段不容易,非常需要耐心與智慧的時期。

第三步:適度的陪伴,以及建立自己的支持系統

理想上,希望適度的陪伴,然而是自己的親人時,責任與共同生活的交疊性會影響我們陪伴的尺度,心中拉扯也比較大。無論關係親疏,都需要衡量評估「以現狀而言,可以幫助什麼」,倪家珍強調:「在不需要過度涉入與承擔,不要去承諾做不到的事情,反而需要善用其他的社會資源或是外部關係。」

憂鬱症照顧者更需要心理諮商

憂鬱症患者承受身心的苦顯而易見,倪家珍說:「陪伴者在這個角色當中承受的苦,或是盲點也需要被看見。在試圖找尋憂鬱症的可能原因時,許多父母會回溯自己的教養,或是婚姻關係,認為孩子會憂鬱症可能是自己做錯了什麼。」

由於憂鬱症的成因很多,也可能沒有家庭因素。無論如何,家中的主要照顧者不要過度自責與孤軍奮戰,適時向外界資源求助,不需要覺得親人有憂鬱症這件事情很丟臉或是太過批判自己。

最後倪家珍提醒:「任何一位陪伴者,當你在陪伴憂鬱症親人的過程中積累了許多,也許是困惑、也許是情緒、或是心裡有很多無法說出的想法時,一定要定期找個你可以信任與理解你的人說說心裡話,或是一起共度感到輕鬆與被支持的時光。」

陪伴者也可以進行心理諮商,在專屬的空間中梳理困惑、情緒,與獲得支持的能量。最後,我想和大家分享一段話:「每個生命有自己的道路,在困難或低落時,需要陪伴與協助,但不要把他人的快樂,成為你的責任或成敗的衡量。」

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文、王芊淩/圖、何宜庭

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