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為什麼朋友能促進身心靈健康?研究:與腦中「愛的荷爾蒙」降低壓力有關

對於大多數人來說,友誼是生活的重要元素,分享經驗是人類重要的行為。許多研究表明,孤獨會對我們的幸福感產生負面影響。我們不必一直保持社交,有時我們需要享受自己的空間,但所有人都需要社交互動。這就是為什麼人們結交朋友並花心思維持友誼,高品質的友誼將使所有人受益。

孤獨會導致許多精神疾病,如憂鬱症、人格障礙、睡眠障礙和酗酒,甚至可能導致身體健康問題。那社交是否有助於預防心理健康問題呢?答案是肯定的,朋友能保護我們免受孤獨的影響,擁有良好的友誼可以緩衝孤獨感對我們的不利影響。

良好的友誼促進身心靈健康

但怎樣叫良好的友誼?社會學家認為,高品質的友誼具有 3 種特徵:支持、互惠與親密。良好的友誼提供了強大的陪伴感,減輕了孤立感,並有助於提高生活滿意度和自我價值感。社會連結與自我價值感之間存在一種雙向回饋關係,彼此互相增強,所以友誼能促進自我價值感,這是身心健康的重要因素。

缺乏社交互動不僅會影響我們的心理健康,社會連結的數量或品質低落,與許多身體健康問題有關,例如心血管疾病、高血壓、癌症和免疫功能受損。

社會孤立和孤獨感對健康產生的負面影響,與肥胖、缺乏運動或每天抽 15 支香菸差不多,並且與失智症風險增加有關。我們只需花一點時間與某人聯繫,即使是簡短的電話聊天,都能減少孤獨、焦慮和憂鬱的感覺,並提供大腦保健的好處。

穩固的友誼可以減少長期健康情況不佳的風險因素,包括體重、血壓和發炎水平。情感支持對健康發揮重要作用,讓某人傾聽、理解你的感受,這是現代生活中的重要結構,並且能同時促進與支持採取更健康的生活方式來改善健康。

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為什麼友誼對我們有益?

所有科學證據表明,社會連結有益於我們的身心健康,但為什麼呢?關鍵可能是「催產素」(Oxytocin),又被稱為「愛的荷爾蒙」。催產素是一種激素和神經傳導物質,在下丘腦產生。催產素參與分娩和哺乳,但也與同理心、慷慨和信任有關,所有這些都是友誼的關鍵元素。

但為什麼催產素具有身心靈的好處?這可能是因為它對壓力荷爾蒙(皮質醇)的影響。當一個人處於壓力時,腎上腺釋放皮質醇,這在特定情況是有好處的,因為它為我們做好了採取行動的準備,但當它長期出現時就會危害健康,長期高皮質醇會導致高血壓、糖尿病和疲勞。

因此,降低皮質醇水平是個重要的關鍵,而這就是友誼與社會連結的意義。當我們在放鬆時透過正向的社交互動,身體會釋放催產素,所以導致皮質醇水平及血壓降低。

朋友質量比數量更重要

朋友很重要,但這無關於數量,無論是在線上或現實世界中的朋友,這些連結的品質可以讓你獲得具有意義、支持感的寶貴好處。

我們都享受自己的時間,且某些友誼可能還會對我們的身心靈健康產生負面影響,但有大量證據顯示,社會連結對我們有益。因此,即使內向或偏好獨處者也應該意識到,走出去並與人連結可以使我們更快樂、更健康。

文/孫珞軒、圖/翁舒柔

1.參考文獻:Relationship Between Loneliness, Psychiatric Disorders and Physical Health ? A Review on the Psychological Aspects of Loneliness
2.參考文獻:Social relations and life satisfaction: the role of friends
3.參考文獻:Social Relationships and Health: A Flashpoint for Health Policy
4.參考文獻:Oxytocin Increases Generosity in Humans

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