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為什麼兒童睡覺會磨牙?研究揭:看螢幕、糖過量攝取都是元兇

不少人都是睡了一覺起來後,覺得面部、頭部或脖子疼痛,或是經枕邊人告知才發現自己有磨牙的問題。睡眠磨牙症不只發生在成年人,在兒童盛行率更高,最新研究發現當兒童使用3C螢幕的時間增加、攝取糖量增加下,磨牙的頻率也跟著增加。

「磨牙」反應睡眠質量、認知行為出現問題

睡眠磨牙症是指睡眠期間咀嚼肌活動的現象,根據統計全球約有 3–40% 的兒童有此困擾,雖然不會被認定為一個嚴重的疾病,但擔憂長期下來磨牙的習慣會讓下顎關節、側面耳際感到疼痛,或是造成牙齒磨損、斷裂等。

真正造成磨牙的原因最多討論在於壓力、情緒變化等,但是什麼原因會造成兒童的磨牙增加?恐怕還是跟日常習慣有關,由哥倫比亞大學所做最新的研究認為,當出現磨牙問題時,其實可以視為影響睡眠質量、認知行為、生活習慣改變的指標。

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使用 3C、糖分攝取改變多巴胺分泌

研究人員主要分析了 440 名 4-8 歲兒童的數據,讓家長觀察、填寫孩子每日睡眠行為、飲食習慣的問卷,並且用電子設備記錄了孩子每周平均每小時使用螢幕時間,結果發現當兒童使用3C螢幕時間增加、對糖攝取增加下,睡眠磨牙症的頻率也在增加。

會有這樣的改變,研究人員解釋:「上述行為都會干擾多巴胺造成的影響,意味著大腦可能面臨攝取大量的糖時,或是使用更多3C時,大腦會做出不同的反應,這些相關性可能導致睡眠磨牙症。」

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其實多巴胺是掌控情緒很重要的神經傳導物質,雖然手機、網路會有刺激、有趣的畫面刺激多巴胺分泌,但長久下來會成癮,成癮後身體自行合成多巴胺的能力也會跟著下降。建議睡前幾個小時避免觀看螢幕,同時減少電子螢幕散發的藍光,讓身體更有效地釋放褪黑激素。

磨牙並非單一原因造成!可從生活習慣調整起

但過往也有研究顯示,當孩子有焦慮問題時,通常較容易出現睡覺磨牙的行為,或是有睡眠呼吸中止問題的孩子,也容易伴隨有磨牙的行為出現。

這些磨牙問題該如何改善?不妨先從日常生活中的習慣開始調整起,例如避免入睡前玩耍過度、看太多電視、電腦螢幕、良好飲食習慣,多些親子互動陪伴的時候,當牙齒生長發育接近完成而且穩定,如果仍有磨牙的現象,可向牙醫師諮詢求診。

文、圖/王芊淩

參考文獻:Sleep bruxism in children: relationship with screen-time and sugar consumption

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