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早期得知自閉症診斷帶來更好的生活品質!研究:可幫助患者瞭解自己、為成年後幸福奠定基礎

在年輕時就得知自己患有自閉症的人,在成年後可能具有更高的生活品質和幸福感。根據一項由患有自閉症的科學家所執行的研究發現,在孩子年輕時就告訴他們患有自閉症,可以透過提供協助和自我理解來增強他們的能力,進而幫助他們在未來的生活中茁壯成長。

事實上,許多自閉症患者,特別是女性、少數族群和資源有限的人,直到成年後才診斷出自閉症。因此,研究人員調查了如果一個人在年輕時就得知患有自閉症,是否與學習並成為一個更好的人有關,並將研究結果發表在《自閉症》(Autism)期刊上。

此項研究的特別之處在於,是由自閉症患者和非自閉症患者的研究人員所組成的團隊執行。78 名患有自閉症的大學生接受了調查,分享他們如何發現自己患有自閉症、他們對自閉症診斷的感受,以及其生活與自閉症之間的關係。

越早得知自閉症越快樂

其中一位研究人員,英國樸茨茅斯大學(University of Portsmouth)心理學博士卡普(Steven Kapp)患有自閉症,在 13 歲時就被診斷出來。他表示,比起那些年齡較大的人,那些在年輕時就得知自己患有自閉症的學生,對自己的生活感到更快樂。

整體來說,儘快告訴人們是自閉症患者,是平衡個人發展的最好方式。一個人得知自己患有自閉症可以增強能力,因為這可以幫助人們更瞭解自己,也可以幫助他們與其他具有相似情況的人建立連結。

因此,即便在成年後才被診斷出自閉症,通常也可以增強能力。研究結果表明,那些成年接受診斷的人,在第一次得知自己患有自閉症時,顯現出更多關於自閉症的正面情緒,尤其是一種解脫感與慰藉感。

卡普博士說明,在年齡較大時瞭解自閉症診斷,與更多正面情緒有關,這個發現是有道理的。儘管情緒反應對每個人來說都是非常複雜與獨特的,不過解脫與慰藉感是成年人自閉症診斷的常見反應。

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父母應在孩子年輕時就告知診斷

此項研究強調,父母不應該等到孩子長大成人後才告訴他們患有自閉症,即便告知兒童患有自閉症時,要考慮的因素很多,包括發育程度、支持需求、好奇心和性格。但告訴孩子他們有自閉症,可以幫助他們更好地來理解自己。

一位研究參與者提到:「我會告訴我的孩子,自閉症是一種不同的思維方式,它可以是具有挑戰、美麗、強大、令人筋疲力盡和有影響力的,自閉症患者應該做自己,為自己感到自豪,並獲得協助,來滿足他們的需求。」

此項研究共同作者、24 歲的特殊教育研究員科夫納(Bella Kofner)在 3 歲時被診斷出自閉症,並在 10 歲時被告知自己患有自閉症。她說,據我們所知,這是第一項研究,證明在年輕時得知自閉症診斷可能對情緒健康產生正面影響。

科夫納表示,希望這個發現可以解決父母對何時與孩子談論自閉症的擔憂,「對話開始的時間」尤其重要。研究結果表明,在年輕時得知自閉症狀況,可以協助自閉症患者發展自我理解並獲得支持,為成年後的幸福奠定基礎。

除了年齡之外,身分認同的許多層面都可能有助於人們對自閉症的反應。例如,有些探索性研究發現,女性和非二元性別的人對第一次得知自己有自閉症的反應比男性更正面。研究人員希望未來能夠進一步調查經常被忽視自閉症群體的身分認同發展,例如有語言障礙的自閉症患者和被多重邊緣化的自閉症患者。

文/孫珞軒、圖/巫俊郡

1.參考文獻:Does learning you are autistic at a younger age lead to better adult outcomes? A participatory exploration of the perspectives of autistic university students

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