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擔心過敏兒成長發育慢半拍?加強呼吸道防護,發育不落後、學習有成效

過敏兒不僅在照顧上讓父母費心,因為過敏而造成的成長落後等問題更讓父母擔憂不已。家長在日常生活中如何透過飲食和環境控制降低過敏的發生率,並緩解過敏不適症狀?特別是在疫情期間更該為過敏兒做好哪些防護措施?本文邀請兒童成長專家楊晨醫師為父母提出具體作法。

台灣過敏兒人數眾多,根據統計,台灣每 3 個兒童就有 1 個是過敏兒;更有資料指出,以台北市小學生為例,被診斷出有過敏性鼻炎者約有 49%、異位性皮膚炎約佔 10%,氣喘發生率則約佔 20%左右。兒童過敏,不僅會影響睡眠、學習效果,也會對生長發育產生負面影響,讓家長憂心不已。

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睡不好、長不高、抵抗力差、過動、憂鬱,竟然都與過敏有關!

一份美國的研究指出,過敏會造成睡眠品質差、生長發育緩慢、免疫力下降,甚至是過動、憂鬱等身心問題:

  1. 睡眠品質差:皮膚搔癢、鼻塞、呼吸不順等過敏症狀,都會使得睡眠品質不佳,造成 1 年少睡 703 小時,也就平均每天少睡 2 小時。
  2. 生長發育緩慢:過敏影響睡眠品質,導致生長發育緩慢,身高平均少 4 公分之多。
  3. 免疫力變差:過敏是免疫失調的表現,造成免疫力降低,因而容易感染,其肺炎風險更高出 1.7 倍。
  4. 過動與憂鬱風險:過敏兒的過動風險會比一般兒童增加 2〜3 倍;過敏造成睡眠品質差,也會導致情緒低落,每 4 人就有 1 人有憂鬱症狀。

愛群兒童成長診所院長、台北醫學大學附設醫院小兒遺傳新陳代謝內分泌科兼任主治醫師楊晨指出,從兒童成長門診中不難發現,許多長不高的孩子一經詢問,都有過敏問題。不管是皮膚搔癢、鼻塞、呼吸不順暢這些過敏引發的不舒服,都會讓孩子夜間淺眠、哭鬧或是睡不好,睡眠狀況不好就會影響成長發育,嚴重時還會造成白天精神不佳、情緒煩躁、無法專心學習,影響範圍極為廣大。

異位性皮膚炎、過敏性鼻炎、氣喘,提防「過敏三部曲」要趁早

楊晨醫師表示,雖然約在 70% 的過敏是先天遺傳所致,但為了避免過敏的發生,甚至隨著年齡增長而漸惡化成氣喘等疾病,可以從「過敏三部曲」的演進提醒家長多加留意。

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  • 首部曲「異位性皮膚炎」:1 歲以前的寶寶皮膚常會反覆出現乾燥、搔癢,臉頰花花粗粗,摸起來像砂紙一樣,如果時間超過 3 個月以上,就有可能是異位性皮膚炎;再者是因為腸道發育尚未完成,食物而導致腸胃道過敏,讓寶寶出現脹氣、嘔吐、慢性腹瀉等症狀。
  • 二部曲「過敏性鼻炎」:如果異位性皮膚炎未能及時治療,過敏部位會從臉部皮膚轉移到鼻子,約在 2 歲左右將可能發展成過敏性鼻炎。統計更顯示,有近 8 成異位性皮膚炎若未能及時發現和治療,將發展成過敏性鼻炎和氣喘。
  • 三部曲「氣喘」:一直到 3、4 歲大時,如果孩子常有呼吸急促、喘不過氣,甚至發出「咻咻」的喘鳴聲,提醒家長當孩子有反覆性咳嗽、久咳不癒或容易夜咳這興情況時,就是氣喘的明顯表徵了。

為孩子建立「第二道防線」 環境控制維持呼吸道健康

孩子一旦是過敏體質,出現過敏症狀,通常都難以回復,需要花更多心力治療照護,而預防過敏反應最重要的就是遠離過敏原,避免長期反覆的刺激。

預防過敏可以從「環境」與「飲食」著手,父母可從生活環境中觀察和紀錄,找出孩子的過敏原,盡量避開誘發過敏的因子,降低發作機會。楊晨醫師指出,相較於「食物」,造成過敏的主要原因是「環境」,特別是台灣溫暖潮濕的天氣,更適合塵螨、黴菌和蟑螂這些過敏原生長;加上難以清除消滅,更讓過敏症狀加劇。

楊晨醫師提醒,居家環境要維持適當的溫度和濕度,溫度約為 23、24 度,濕度維持在 50〜60%,可以降低塵螨等過敏原高溫溼熱的環境;同時家中像是腳踏墊、窗簾、絨毛玩具等容易藏匿塵螨的布製品,也盡量不要使用;讓孩子在舒適、安全的環境中生活,自然能降低復發、減輕不適,健康快樂的成長。

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另外,正值疫情之際,楊晨醫師也提醒所有孩童,特別是呼吸道脆弱的過敏兒,外出時除了要戴好口罩、酒精消毒勤洗手外,也可隨身攜帶溫和不刺激的口腔防護噴霧,除了能保護口鼻黏膜、緩解口鼻不適,也能適度清潔、降低細菌滋生,防範病毒入侵,睡前使用口鼻腔清潔也較好入睡,如此一來對於生長及過敏狀況,都可有助益。

傳統使用口鼻噴劑,要注意內含類固醇或含抗組織胺的藥物等成分,可能會造成白天嗜睡導致注意力不集中或有依賴性,建議通常症狀緩解後就要停用,可以選擇成分天然的物理性口鼻腔噴霧,不會有依賴性,長期使用較不會有副作用的發生。

楊晨醫師最後不忘提醒,對抵抗力較弱的過敏兒來說,更需增強免疫力,而根本之道就是營養的攝取,攝取均衡飲食、維持腸道健康,自然能建立身體防線,抵抗外來病菌。

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文/賴以玲、圖/蘇鈺婷

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