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提升孩子免疫力抗新冠!專家建議,從新生兒就開始努力養好「腸道菌群」

面對疫情,決勝關鍵是「免疫」!我們都知道,免疫系統有如保家衛國的軍隊,能將入侵人體的有害微生物驅逐或消滅,避免感染性疾病的發生。而免疫系統並非與生俱來,嬰幼兒階段是免疫系統發育關鍵期,如何替新生兒養好免疫力?專家提醒,從「腸道菌群」開始!

免疫反應並非越強越好,有時攻打敵人的火力太強,可能讓失控的戰火延燒到自己,引起發炎性疾病;有時對於無害的外來物也杯弓蛇影,可能導致過敏性疾病;甚至將自己人錯認為敵人,會引發自體免疫疾病。

臺北市立聯合醫院仁愛院區小兒科主治醫師宋季純指出,由此可知,健康的免疫系統關鍵在於平衡協調,一旦失去平衡就可能引發各面向的疾病。

養好免疫力,掌握系統發育關鍵期

她說明,精細複雜的免疫系統並非與生俱來,而嬰幼兒階段是免疫系統分化發育的關鍵時期。這時,免疫細胞會聚集在特定的地方進行新生訓練,通常是黏膜(腸胃道、呼吸道)和皮膚。

這些部位比較有機會遇到外來的微生物和蛋白質,可學習辨認敵人和友軍,搞不清楚狀況會攻擊自己人的細胞必須被淘汰,還要發展出不同的特種部隊,針對敵人型態來選擇最適合的武器。

宋季純表示,在訓練免疫成熟的教官中,住在腸道的共生細菌扮演了舉足輕重的角色。人體的腸道黏膜總面積達 260〜300 平方公尺,上面聚集了數以百兆的共生細菌,種類多達 35,000 種,統稱為腸道菌群(gut microbiome)。

小孩過敏 01

腸道菌群完善,能抵抗致病菌侵害

人和益菌有著互相依存、互利共生的關係。腸道菌群是人的好朋友,不像致病菌會侵害人體,對於營養、免疫、神經發育等健康維持有重要貢獻;反之,假使腸道菌群失調也會導致腸道感染、腸道發炎、過敏性疾病和神經發育疾病。

宋季純指出,新生兒呱呱墜地以來,原本幾乎無菌的新生兒腸道,從母體、環境和飲食中接收第一代細菌的移民,篩選出能夠適應腸內環境的菌種,開始繁衍後代、形成穩定的族群和菌相。

在這個獨一無二的有機農園裡,腸道就像是沃土,提供益菌生長所需的必要條件,包括微量氧氣、營養素、酸鹼值、蠕動性、酵素等;而益菌則如農園作物,強健生長構成繁盛的生態系。

她進一步說明,益菌同時也協助代謝人體無法消化的纖維,產生的代謝物可供應腸道上皮細胞能量所需,抑制腸道致病菌的入侵,還影響免疫細胞的基因調控及免疫發育。

自然產v.s剖腹產,竟會影響腸道菌

就有研究發現,新生兒的腸道菌會因生產方式而有不同。自然產的新生兒,腸道以有益的雙歧桿菌為主,腸球菌、腸桿菌、克氏桿菌等致病菌較少;剖腹產的腸道菌多樣性則較低,益菌也較少,使得 T 細胞的發育延遲、影響腸道上皮與黏膜的成熟,在長大後誘發發炎疾病、氣喘和食物過敏的機會也變高。

嬰兒的飲食型態也對腸道菌群有很大影響!以哺乳為例,接受母乳餵食的寶寶,腸道可以養出喜愛乳糖及母乳寡醣的乳酸桿菌和雙歧桿菌,代謝後所產生的短鏈脂肪酸,能維持腸道環境的酸性,不利致病菌繁衍;反觀餵食配方奶的寶寶,腸道菌群組成比較類似成人型態,會增加慢性發炎的疾病。

0812 母乳

腸道菌群失調,為孩子蒙上感染危機

宋季純表示,目前證據也指出,腸道菌群的失衡是疾病的成因之一,包括感染症(壞死性腸炎、新生兒敗血症)、腸道發炎(偽膜性大腸炎、克隆氏症)、腸躁症、過敏性疾病(氣喘)甚至肥胖都與此有關。

也有研究證實,新生兒腸道菌群失調將導致免疫大將中性球的數量減少,危害對腸道對致病菌的抵抗力,增加敗血症風險。因此各種影響嬰兒腸道菌群發育的因素,包括早產、剖腹產、抗生素使用、非母乳哺育等,都可能為新生兒蒙上潛在致命性感染的陰影。

宋季純呼籲,腸道菌群和人體有著密切的依存關係,在免疫系統的發育過程中不可或缺,尤其新生兒及嬰幼兒階段更是如此。一旦腸道菌群失調,可能誘發某些感染、發炎和過敏性疾病,如能掌握更多改善腸道菌群平衡的因素,相信就能培育出強健體質、降低罹病風險!

文 / 黃慧玫、圖 / 雷思瑜

Katherine Z. Sanidad, Melody Y. Zeng. Curr Opin Microbiol. 2020 August;56: 30-37.

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