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憂鬱症提高衰弱症發生風險!國衛院:應關注老年憂鬱症預防與治療

全球正面臨嚴峻的人口老化問題,台灣也不例外。根據內政部統計,2018 年 1 月底,已有 14 % 的台灣人口數超過 65 歲,正式邁入聯合國定義之「高齡社會」,此數字在 2021 年 3 月底已續升至 16.2%。隨著人口的老化,衰弱症 (frailty)的議題也變得更加重要。

衰弱症意指身體狀況明顯下降,導致住院、殘疾和死亡的風險增加。國際社區中老年人的衰弱症盛行率約為 11%,但此數字分布較廣,隨著社區的不同而互異,從 4% 到 59.1% 不等。

憂鬱症是導致晚年殘疾的主要精神疾病之一。老年重度憂鬱症(major depression)的盛行率從 4.6% 到 9.3% 不等,亞臨床憂鬱症(subthreshold depression)的盛行率則是重度憂鬱症的 2 至 3 倍。在台灣,中老年人之重度與輕度憂鬱症的盛行率分別為 1.5% 和 3.7%。

憂鬱症與衰弱症之間的關聯?

由於憂鬱症與衰弱症的症狀有部分重疊,使得憂鬱症患者可能會比非憂鬱患者容易符合衰弱症的診斷標準,而高估了憂鬱症與罹患衰弱症的關聯。因此,國家衛生研究院對此進行整體分析以瞭解罹患衰弱症的相關因素外,亦分析無虛弱或衰弱症前之狀態,試圖釐清關於兩者診斷標準的問題,研究成果已發表於國際老年精神醫學期刊(International Psychogeriatrics)。

此項研究由國衛院群體健康科學研究所邱燕楓、「台灣中老年健康因子及健康老化長期追蹤研究計畫」(Healthy Aging Longitudinal Study in Taiwan, HALST)研究群與國衛院高齡醫學暨健康福祉研究中心吳其炘醫師合作,分析資料並評估與憂鬱症狀相關的虛弱症發生風險。

研究資料來自 2,717 位 55 歲以上社區中老年人,平均追蹤時間近 6 年,平均年齡約 67 歲,其中有 50.3 % 是女性。並根據初始調查時無虛弱(robust)及虛弱前期(pre-frail)狀態進行整體分析,以避免憂鬱與衰弱症狀間共享病徵帶來的干擾。

憂鬱症會提高衰弱症的發生風險

研究數據顯示,女性、有憂鬱症狀、有心血管或其他非心血管疾病、低社交頻率、擁有較低的簡易心智量表(mini-mental state examination, MMSE)分數、較高的身體質量指數(BMI)、發生生活重大事件與未婚,皆與衰弱症相關。

在研究初期即患有憂鬱症狀之社區中老年人中,有 27% 在追蹤期間出現衰弱症狀。相對的,在研究初期未患有憂鬱症狀的民眾,僅 11.7% 在追蹤期間出現衰弱症狀。初始憂鬱症狀會使衰弱症的發生風險增加 2.6 倍到 2.9 倍,而在 5 個衰弱症特徵中,疲憊和無意的體重減輕與憂鬱症最為相關。

整體分析結果顯示,較高的 BMI、目前有吸菸、有較多的非心血管疾病和較高的憂鬱量表(CES-D)分數,均會提高罹患衰弱症的風險。因此,控制這些風險因素將有助於預防與逆轉衰弱症狀,研究建議未來老年公共衛生政策應更加關注老年憂鬱症的預防與治療,以降低罹患衰弱症的風險。

文/孫珞軒、圖/巫俊郡

1.參考文獻:Assessment of incident frailty hazard associated with depressive symptoms in a Taiwanese longitudinal study

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