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急性淋巴白血病有哪些治療選擇?細胞免疫療法針對兩大族群

每年約有 500 位新確診的兒童癌症,其中有四分之一都是急性淋巴性白血病,兒童癌症基因會董事長林東燦醫師坦言:「兒童癌症人數雖少,但跟大人癌症不一樣,兒童癌症絕對不是絕症,治癒率從 30 年前 20% 一路提升 80% 。」特別是細胞免疫療法問世下,對於難治型、復發型的患者展現一絲新希望。

警覺兒童八大症狀掌握急性血癌

家中每個孩子都是父母的寶貝,但每年就是約有 125 位新發的急性淋巴白血病,和信治癌中心小兒血液腫瘤科陳博文坦言:「白血病是淋巴系統與骨髓中製造出過量,且不正常得淋巴細胞會排擠正常細胞生長。」

當白血球減少孩子可能抵抗力變差,當紅血球減少就會貧血,當血小板減少就容易出血,不正常的細胞除了侵犯淋巴組織以外,包含淋不同器官像是肝臟、腸胃道,有些孩子的淋巴結、鼠蹊部也會跟著鼓起來,後續當然會影響到孩子照護、學業、經濟問題。

目前急性淋巴白血病主要好發在未滿 18 歲的兒童身上,特別是 3-5 歲的兒童為多數,台大醫院小兒部血液腫瘤科周獻堂醫師進一步說到:「現在治療武器越來越多,現在對於白血病平均治癒率已經達到 8-9 成,且隨著細胞治療問世,反應不佳、復發的患者也能爭取更長的無病存活期。」

兒童急性淋巴性白血病常見八大症狀

  • 莫名發燒
  • 蒼白疲勞虛弱
  • 瘀青、血流不止
  • 皮膚紅疹
  • 骨骼或關節疼痛
  • 腹脹腹痛
  • 食慾不佳

兒童癌症仍是兒童死亡原因中的第二位不得輕忽,平均兒童從出現症狀到確診通常為 3-4 個月,但白血病因為急性有時候不正常細胞快速生長,若放著不處理孩子可能 6-9 個月就可能走了。

如今現在父母警覺性越來越高,早期發現的機會大幅提升,陳博文說:「通常會注意骨頭是否疼痛,檢查時會壓小腿脛骨、胸骨,若會疼痛就是骨髓有密密麻麻的癌細胞產生疼覺,可以藉此得知骨髓有問題,配合有貧血、瘀青等症狀綜合判斷。」

臨床上診斷也會搭配驗血,看有無不成熟的淋巴球,有少數 5% 確診兒童驗血時數值正常,但透過骨髓檢查時才會發現有異常,雖然對此疾病目前也難以釐清真正的致病因子,包含基因突變、病毒感染、致癌物都可能是原因。

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急性淋巴性白血仰賴四大治療方式

針對急性淋巴性白血病目前臨床上主要有四種治療方式:

  • 化學治療
  • 標靶治療
  • 異體幹細胞移植
  • 細胞免疫治療

醫師會依照患者的病成、疾病難治與否、復發等情況選擇適合的治療療程,往往第一線都是以化療為主,透過化療高達 8-9 成的病童都可以治癒,但仍有1-2成的癌童可能對化療反應不佳或是出現復發。

雖然過往異體幹細胞治療方式相對成熟,但必須要經過重重困難,周獻堂解釋:「第一需要尋找適當幹細胞捐增者,現在都不一定有兄弟姊妹,所以不容易找到,必須要配對找適合的幹細胞來源。」

再來移植過程需要施打高劑量化療,是一般化療十倍以上的劑量,同時加上放線治療,即使移植之後也需要服用免疫抑制劑,周獻堂表示:「就算移植成功,因為高劑量化療讓未來癌症發生率增加,也因為服用免疫抑制劑也容易感染。」

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「細胞免疫治療」可針對復發、難治型病友

如今「細胞免疫治療」成這新治療趨勢,國內首例女童藉由此治療方式下順利康復,由於細胞免疫治療目前就是收集自己的免疫細胞,進行高科技的基因組裝,讓人體的免疫細胞就成了治療武器,治療副作用相對低效果好!

聽起來治療成果確實遠大於幹細胞移植,但最大的困難底就在於費用昂貴,初步估計費用超過百萬元,周獻堂坦言:「許多年輕爸媽都真的賣保險、賣貸款的房子來治療病童,不少父母確實籌錢等要治療。」盼健保能支持癌症家庭,讓孩子獲得適切的治療機會。

因此目前藥廠也積極申請健保給付,主要適證症維急性淋巴性白血病、瀰漫性B細胞淋巴瘤,對於難治型、復發型可藉由細胞治療尋求身機,如今該個案也是國內重大的突破!兒童癌症基金會如今今年成立 40 週年,在 9 月 18 日前在士林科教館舉辦親子共學圖文特展,鼓勵癌症病友積極面對。

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1.諮詢專家:台大醫院小兒部血液腫瘤科醫師周獻堂
2.諮詢專家:和信治癌中心小兒血液腫瘤科醫師陳博文

文、王芊淩/圖、何宜庭

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