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年長者記憶力變差未必是失智!「甲狀腺低下」易與老化混淆

台灣邁入高齡化社會,長輩的身心狀況更值得留意,若是觀察到年長者記憶力變差、嗜睡、言語、行動變遲緩等等,這些症狀有時誤以為是單純老化或是失智症前兆,事實上也有可能是「甲狀腺機能低下」的表現!

甲狀腺機能低下易併發肥胖、心血管問題

甲狀腺位於下頸部氣管前方,分為左右兩葉,形狀宛若一隻蝴蝶,是人體最表淺的內分泌腺體,負責調控新陳代謝重要的荷爾蒙,臺安醫院內分泌暨新陳代謝科主治醫師林毅欣提醒:「若是分泌不足造成甲狀腺機能低下,除了新陳代謝率變慢,如果患者如果沒有及早治療,易併發肥胖、心血管健康等問題。」

甲狀腺低下問題可能發生在任何年齡層,但若是發生在 65 歲以上長輩時則不容易辨別,甲狀腺機能低下的症狀如下:

  • 疲勞
  • 記憶力下降
  • 反應遲緩
  • 怕冷
  • 皮膚乾燥
  • 肌肉無力
  • 關節痠痛僵硬腫脹
  • 心跳變慢
  • 憂鬱

如何區分是失智還是甲狀腺低下?

長輩若發現血糖、膽固醇數值比以往來得高,也要考慮是否有甲狀腺機能低下的可能性,因為上述症狀常與「生理老化」的症狀混淆,甚至家屬誤以為就只是「失智症」,而延誤治療甲狀腺低下的問題。

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特別是更年期的女性也要特別注意此問題,林毅欣說:「更年期前女性荷爾蒙旺盛,更年期後漸漸衰弱,導致身體跟以往不同而不舒服,但甲狀腺機能本身是一個恆定的荷爾蒙,更年期起伏不大,所以婦女患者若是求助婦產科,醫師也該進行相關抽血檢測。」

醫學照護上也相對重視「甲狀腺機能篩檢」,藉此就能區別是哪裡出問題,林毅欣解釋:「可以透過『身體理學檢查』、『深層肌腱反射』,做初步判斷是甲狀腺機能低下還是生理退化,透過抽血檢驗確認。」

「甲狀腺素」補充需要空腹!

若一旦確認甲狀腺機能低下,醫師會予以「甲狀腺素」補充治療,補充的劑量則以自身體重、個人情況來調整,補充時機點會以「空腹」補充為主,吸收效果好,需要治療時間依個人病因與體質而定:

  • 短期低下:屬於生病、情緒環境壓力等導致的甲狀腺機能異常,通常補充甲狀腺素約 3-6 個月,病情可獲得緩解
  • 長期低下:若屬於生理性老化或退化造成甲狀腺機能,就得終生補充甲狀腺素。

林毅欣提醒:「補充甲狀腺素 1 天 1 次,建議在空腹時服用,避免受食物、胃酸或其他藥物破壞。一般建議在早晨或清晨空腹搭配白開水服用,之後至少間隔半小時至 1 小時以上,再進食或服用其餘藥物,確保甲狀腺素可完整被吸收。」患者定期補充甲狀腺素,待症狀穩定後,約每隔 2-3 個月回診追蹤一次,即便體內荷爾蒙變化影響整個人的身心狀態。

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1.諮詢專家:臺安醫院內分泌暨新陳代謝科主治醫師林毅欣

文、王芊淩/圖、何宜庭

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