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對醫師的不信任加劇大腦的疼痛反應!心理學家:改善醫病關係足以減輕患者疼痛

美國邁阿密大學(University of Miami)的一項新研究表明,當醫師被患者認為沒有那麼值得信賴時,可能會增加患者與疼痛相關的大腦活動。

最近發表在《大腦皮質》(Cerebral Cortex)期刊上的一項研究中,不同的虛擬醫師對實驗參與者進行了一系列模擬的疼痛醫療程序,這些醫師看起來值得信賴的程度或多或少。

在實驗中,研究人員透過對手臂的疼痛熱刺激,來模擬疼痛的醫療程序,並使用功能性磁振造影(fMRI)測量參與者的大腦活動,參與者也在不同的虛擬醫師治療時對疼痛的評分進行了比較。

虛擬醫療互動中的醫師是穿著白袍的醫師形象,這些醫師的面孔是由電腦演算法創造的,看起來值得信賴的程度或多或少,醫師臉部可信度演算法則由普林斯頓大學心理學教授托多洛夫博士(Alexander Todorov)所開發。

越不信任醫師疼痛就越強烈

領導此研究的邁阿密大學社會與文化神經科學實驗室主持人、心理學教授洛辛博士(Elizabeth Losin)指出,研究的參與者表示,當他們從自己認為不太值得信賴的醫師接受疼痛刺激時,疼痛程度會增加、疼痛更強烈,且疼痛經歷更不舒服,當疼痛刺激越強烈時越是如此。

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除了影響掃描大腦期間參與者的疼痛程度外,與不太受信賴的醫師進行疼痛刺激,還和疼痛相關大腦區域活動增加有關,以及預測疼痛的大腦生物標記「神經疼痛特徵」(Neurologic Pain Signature)反應增加。

這項研究的靈感汲取過往的研究,許多研究表明,患者對醫師的信任度會影響各種健康結果,包括疼痛。這些發現對理解健康差異具有深遠的影響,因為有些研究進一步指出,來自邊緣群體的人,例如低收入者與女性,通常對醫療保健系統,特別是醫師的信任度較低。

洛辛博士的實驗室之前使用面對面的醫療過程模擬進行了一項研究,研究人員透過實驗改變了醫師和患者彼此信任的程度,讓醫病之間有或多或少的相似性。這項研究於 2017 年發表在《疼痛期刊》(The Journal of Pain)上。研究發現,患者與醫師的文化背景越相似,患者就越信任醫師,他們從疼痛刺激中經歷的痛苦就越少。

與信任感相關的大腦疼痛機制

在目前的研究中,科學家想了解以前透過使用功能性磁振造影所觀察到,與信任相關的大腦疼痛機制。邁阿密大學心理學研究員安德森博士(Steven R. Anderson)表示,雖然之前發現對醫師的信任程度會影響疼痛經驗,但令人驚訝的是,人們對這種效應的大腦機制所知甚少。

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在檢查大腦時,研究人員為了確定所觀察到與信任相關的大腦活動改變與疼痛有關,還測試了一種大腦的疼痛生物標記,也就是「神經疼痛特徵」。當患者接受醫師疼痛刺激時,神經疼痛特徵模式表達得更強烈,這代表信任你的醫師可以減少大腦與疼痛有關的活動。

最後,研究團隊想瞭解哪些現實中的因素可能導致人們在不那麼信任醫師的情況下感受到更多疼痛,且有更多與疼痛相關的大腦活動。研究發現,實驗參與者對醫療體系的不信任感越多,其與疼痛、注意力和情緒相關大腦區域的活動就越多。重要的是,這些發現表明,在實驗室觀察到與信任相關的疼痛變化,可能延伸到現實中的醫療情境。

安德森博士強調,這項研究得出的結論並非需要培訓醫師做出不同的面部表情。相反地,研究結果顯示,即使是醫病關係的微小改善也足以減輕患者的疼痛。醫病關係的非語言層面也會影響患者的疼痛感,這可以為目標在減少患者疼痛的介入措施提供資訊。

文/孫珞軒、圖/巫俊郡

1.參考文獻:Doctor trustworthiness influences pain and its neural correlates in virtual medical interactions
2.參考文獻:Feelings of Clinician-Patient Similarity and Trust Influence Pain: Evidence From Simulated Clinical Interactions

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