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失智症靠營養有解?科學研究發表「管花肉蓯蓉」可以延緩老化、搶救記憶力

依據國際失智症協會(ADI)2019 年全球失智症報告,全球有超過 5000 萬名的失智症患者,每 3 秒就有 1 人罹患失智症。該如何延緩失智症所造成的思緒衰退?研究發現,管花肉蓯蓉含有天然抗老化成分 AIE2,能改善血管性失智和阿茲海默症患者的記憶學習力。

對於失智症,除了藥物治療,更多研究證實,營養補充是可行的。市面上常見能減緩腦部退化的健康食品,包括 DHA、銀杏、卵磷脂、綠蜂膠等,都具有幫助循環的作用,但若要確定是否具有延緩腦部退化、改善認知與記憶力的功能,仍須更多科學實證。

對抗失智症,為什麼「營養補充」如此重要?以下研究或許可以提供解釋。

找出腦退化原因!揭開類澱粉蛋白的致病面紗

失智症致病原因至今仍未全盤釐清,目前研究已發現,造成失智症的關鍵原因,是因大腦內有毒物質無法排除,每天持續累積,就會導致神經退化、引發神經傳導出現問題,造成記憶退化、思緒衰老等腦部損傷。

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醫學界目前將失智症主因歸咎於 β 類澱粉蛋白的沉積。類澱粉蛋白是種不可溶的纖維蛋白,但若蛋白質結構出現異常,即產生致病性類澱粉蛋白,就會在細胞周圍形成纖維狀沉積物,進而破壞組織和器官的正常功能。因此,許多神經退化性疾病,如阿茲海默症、血管型失智症等,都可觀察到神經系統中出現大量 β 類澱粉蛋白的累積沉澱。

此外,研究指出,人體老化會伴隨著大量自由基生成,若無法適時的清除,以致於大量堆積於細胞組織中產生氧化壓力,當體內有過多的活性氧物質,就會攻擊組織與器官,導致老化疾病的發生,當然也會對腦部神經帶來負面影響。

而另一個關於失智症的危險因子為重金屬的暴露!越來越多的文獻證實,環境中常見的重金屬如鉛、汞、鋁、砷、鎘、鐵、銅、錳等,如果蓄積在腦內,會引起失智症狀,因重金屬具有細胞毒性,因而引發腦神經凋亡。

研究也發現,阿茲海默症有毒蛋白中的重金屬物質,濃度比一般組織高出 2〜5 倍。當身體代謝出問題時,重金屬濃度一增加,就容易造成有毒蛋白也增加,進而破壞大腦傳導。

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延緩腦力衰退!科研團隊發現管花肉蓯蓉的作用機制

為更了解失智症以及延緩失智進程,科學家一直試圖在各類營養成分中,找到可以幫助大腦的特殊營養物質。

在歷經 20 年的研究後,2019 國際分子科學期刊 ( International Journal of Molecular Sciences),發表了一篇從古老中藥材—管花肉蓯蓉中所萃取出的特殊成分,引起了大家的關注,認為它對於改善認知問題有所助益。

科學家發現,管花肉蓯蓉中含有一種 AIE2 成分(管花苯乙醇苷 Acteoside、Isoacteoside、Echinacoside、2′-Acetylechinacoside)的成分,可透過保護腦神經、促進神經細胞再生、螯合金屬離子為大腦排毒等作用,來達到改善血管性失智和阿茲海默症患者的受損記憶與學習能力。

該原理與失智症成因,如無法清除重金屬離子、類澱粉蛋白酶堆積導致神經細胞凋亡不謀而合。而該研究結果也顯示,AIE2 能增加神經細胞存活率,降低大腦中類澱粉蛋白形成,並提升乙醯膽鹼(神經傳導物質)含量,有助於維持大腦記憶功能。

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動物實驗中,將罹患阿茲海默症的大鼠進行水迷宮逃脫實驗,有攝取 AIE2 的大鼠組與未攝取組,逃脫時間明顯下降,方向學習、空間認知、學習記憶、經驗轉化能力也較佳。進一步檢測大腦狀態,則有 3 大發現。

  1. 抗氧化能力檢測:大腦氧化損傷降低了 37%,對於氧化防禦系統也強化 40%,保護大腦不生鏽。
  2. 代謝沉積廢物檢測:海馬迴 β 類澱粉蛋白沉積量降低 23.6%,並隨著攝取劑量增加而成效卓越,化解阿茲海默症腦部斑塊問題,就能減少記憶損傷。
  3. 神經傳統物質活性檢測:AIE2 組的乙醯膽鹼酶(破壞神經傳導物質)活性明顯下降,使得神經傳導損傷減少了 40.4%。

經人體臨床研究也顯示,中重度阿茲海默症患者食用含管花肉蓯蓉萃取成分 AIE2,認知功能衰退速度大幅降低,記憶和語言能力顯著改善,有效延緩中重度阿茲海默症病情惡化,維持其認知功能及獨立生活能力。

然而管花肉蓯蓉生長在乾燥地區,採收不易,加上屬於瀕危物種,是不易取得的珍貴藥材,又有「沙漠人參」之稱。但國外現在已有規模化的生產,以科學方法種植並萃取出 AIE2,使取得方式便利許多,對於生產可用於保健上的營養素更為容易,也讓失智症有機會得以預防。

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改善腦部循環,建議 2 類護腦飲食重點

想要改善失智症所造成的記憶衰退、思緒衰老、認知障礙等症狀,除了攝取管花肉蓯蓉萃取物之外,飲食上也應維持良好的飲食習慣,注意多攝取「健腦」好食物,讓大腦獲得該有的營養素,就能避開失智症風險。

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  1. 地中海飲食:最常被提到預防失智的方式之一。其特色是以大量的蔬果、穀物、豆類、橄欖油作為食材,加上適量的海鮮、乳製品與紅酒,並補充大量水分,營養滿分。地中海飲食被證實可降低阿茲海默症發病的相對風險 7 成,也可減緩老人認知功能減退速度。
  2. 麥得飲食:結合地中海飲食與得舒飲食的優點,以天然植物性食物為主,建議多吃莓果類、堅果、豆類、全榖、魚類、綠色蔬菜和橄欖油等護腦好食物,並限制動物性和含高飽和脂肪食物的攝取。

Inhibition of Amyloid Beta Aggregation and Deposition of Cistanche tubulosa Aqueous Extract

文/賴以玲、圖/蘇鈺婷

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