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失智症、帕金森患者小心更容易蛀牙!家屬該怎麼做?

台灣邁入中高齡化社會,隨著年紀增長失智症及帕金森氏症是必須要面對一大課題,這類患者最大的影響都是日常生活的改變,尤其是在口腔健康!大林慈濟醫院牙科主任鄭朝鴻坦言:「鄉下通常較多年長者,失智症不好溝通,這類患者口腔衛生幾乎很難維持,往往就診患者就有很多殘根、蛀牙、假牙的狀況。」最重要的第一步要讓家屬學習怎麼替長輩照護牙齒。

為什麼失智、帕金森氏症難看診?

65 歲陳伯伯不僅失智,還罹患帕金森氏症,動作遲緩、全身不停抖動,加上妄想症,兒子帶他四處求醫都遭婉拒,鄭朝鴻主任坦言:「罹患巴金森氏症加上老年失智,治療的難度比較大,醫療上比較弱勢,會碰壁是很自然的。」

因為失智、帕金森氏症都是腦部退化疾病,並非醫師不願意看,而是收治這樣的患者有一定門檻,「診療時需要他配合張口閉口並不那麼容易,既使牙齒閉合了也不一定能每次都在同一個位置上,在取得咬合上相對困難,需要更多的時間跟耐性去溝通,也需要較多的臨床經驗。」鄭朝鴻解釋。

像是陳伯伯六年前來院時,口腔內有蛀牙、殘根、以及一些不密合的假牙,全身不停抖動,手抖、嘴巴也抖,家屬最重要主訴求希望趕快把假牙做好,但鄭朝鴻考量:「之後患者如果不好好刷牙,即使之後假牙做再好,沒有保持口腔清潔當下方的牙根被蛀光就白費先前努力。」

看牙醫 洗牙
圖片來源:freepik

醫師:第一步讓家屬學習替長輩照護牙齒

由於失智症病人常難以配合牙科治療,加強口腔保健預防牙齒問題最重要,鄭朝鴻認為最重要的一步是「讓家屬學習怎麼替長輩照護牙齒」。像陳伯伯兒子很孝順,也是相當配合,每次都親自陪父親看診,醫師親自解說口腔衛生的觀念跟衛教,回去落實於家庭中幫忙清潔父親的牙齒。

除了刷牙以外,日常生活中的牙線、牙間刷、軟毛牙刷也都是輔助牙齒健康很重要的輔助器之一,家屬需要特別提醒失智症家人要進行口腔清潔,並且定期帶他們看牙醫。

尤其牙齒健康是跟整個人的健康息息相關,一旦牙齒不健康就會影響到進食和營養狀況,對失智症能否維持不惡化,也有很大的影響。只是失智症患者不會主動告訴家人他是牙齒不舒服,家屬更需要從日常生活行為舉止來發現問題。

假牙需求更需要高頻率、反覆操作

當這類患者有假牙製作的需求該怎麼辦?鄭朝鴻依據多年臨床經驗,他說:「有時候叫患者開口他未必願意配合,這時候就會比較麻煩,或者是患者咬合不夠確實,尤其若要製作假牙時,每次咬合不一定都在同一個位置上,所以比較需要頻繁、反覆的操作。」

醫師則需要花較時間上在取得咬合的紀錄跟耐心,加上患者如果缺牙太久也會忘記該咬合在哪個位置上,第一次門診時只能先取得大致上的咬合,製成蠟體後讓患者咬咬看看看有無問題,失智症患者製作牙齒的過程至少要比一般民眾多 3-4 次,也需要家屬配合才能完成。

當患者牙齒治療完後,不妨考慮在牙齒塗氟幫助預防蛀牙,像是陳伯伯經過五年來假牙重建,都能一直維持不錯的結果,注意口腔健康更能讓他吃的開心,重拾咬合的樂趣。

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文、王芊淩/圖、何宜庭

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