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大腦結構並非難以動搖!研究:憂鬱症治療可在 6 週內改變患者大腦

過去科學家認為,成人大腦的結構通常是僵化的,無法快速改變,不過目前最新的研究證明並非如此。德國的研究人員指出,對憂鬱症的治療可以導致大腦連結性的增加,而且那些對治療反應良好的患者,比沒有反應的患者表現出更多的大腦變化。

在這項於第 35 屆歐洲神經精神藥理學院年會上發表的研究,德國明斯特大學(WWU)的研究人員找了 109 名重度憂鬱症患者,並將其與 55 名健康成人進行了比較。受試者的大腦經過磁振造影(MRI)掃描,目的在識別大腦各個腦區的訊息傳遞,進而確定大腦的連結程度。

接下來,患者接受憂鬱症治療,一些接受電痙攣治療(ECT),一些接受心理治療或藥物治療,另一些接受所有療法的組合治療。之後患者的大腦被重新掃描,並接受了憂鬱症症狀的重新評估。

德國法蘭克福大學(University of Frankfurt)精神醫學教授 Jonathan Repple 博士提到,我們發現憂鬱症治療改變了大腦的基礎結構,這與先前的預期背道而馳。接受治療的患者表現出比治療前更多的大腦連結,第 2 次大腦掃描證據支持了研究發現,更重要的是與疾病的治療有關。

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大腦的短期變化比先前認為的更加靈活

Repple 博士指出,這些大腦變化僅在約 6 週的時間內發生,這種反應速度令人感到驚訝。這是一項非常重要且難以進行的研究,然而結果非常符合最新的推測,大腦在短期內的變化比以前認為的更加靈活。事實上,憂鬱症治療的核心概念,就是隨著時間產生大腦可塑性變化,這是抗憂鬱藥物、心理治療和電痙攣治療的常見機制。

不過,目前針對哪些大腦變化對於治療、緩解抑憂鬱症是必要或特定的研究很少。Repple 博士認為,另外一個問題是,不同的治療方法是否有可能專門改變特定大腦網路,反過來說,是否可以測量大腦網路的狀態,來選擇哪種療法可能對病患來說最有幫助?

荷蘭奈梅亨大學(Radboud University)醫學中心精神醫學教授 Eric Ruhe 醫師強調,這代表重度憂鬱症患者的大腦結構並不如人們想的那麼固定,且可以在短時間內改變大腦結構。如果治療導致大腦連結性增加,也有效解決憂鬱症症狀,這會為那些悲觀的患者帶來希望。

文/孫珞軒、圖/巫俊郡

1.參考文獻:35th European College of Neuropsychopharmacology annual conference

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