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在大自然中散步 1 小時即可有效降低壓力!專家呼籲創造更多城市綠地來提升大眾心理健康

生活在城市中是精神疾病眾所周知的風險因素之一,而親近自然的活動被證實對於大腦和心理健康非常有幫助。一項研究指出,在大自然中散步 1 小時後,參與壓力處理的大腦區域活動顯著減少,表明親近大自然是預防心理健康問題的有效措施,能緩衝城市生活對大腦的潛在負面影響。

由德國馬克斯普朗克人類發展研究所(Max-Planck-InstitutfürBildungsforschung)環境神經科學團隊執行,最近發表在《分子精神醫學》(Molecular Psychiatry)的研究顯示,大自然對參與壓力處理的大腦區域有正面益處,且在 1 小時的散步後就已經可以觀察到變化,這有助於瞭解我們的生活環境如何影響大腦和心理健康。

該研究第一作者、馬克斯普朗克人類發展研究所環境神經科學研究員蘇迪瑪克(Sonja Sudimac)表示,與生活在城市中的人相比,生活在鄉村地區的人參與壓力處理的腦區「杏仁核」(amygdala)活動較少,這暗示了大自然的潛在好處。

但到目前為止,雞生蛋和蛋生雞的問題還無法解開,也就是大自然是否真的導致了大腦活動的改變,或者只是選擇生活在鄉村與城市地區之間的特定個體差異。為了獲得因果證據,環境神經科學家在 63 名健康的實驗參與者於森林或市中心商圈散步 1 小時前後,使用「功能性核磁共振造影」(fMRI)來評估這些人參與壓力處理的腦區活動。

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第一項證明大自然促進心理健康的因果關係研究

研究結果顯示,杏仁核活動在大自然中散步後減少,這表明大自然對與壓力相關的大腦區域產生了有益的影響。雖然先前的研究已呈現自然環境與大腦健康之間存在關聯,但這是第一項證明因果關係的研究。

馬克斯普朗克人類發展研究所神經科學教授庫恩博士(Simone Kühn)提到,即使短暫接觸大自然也會減少杏仁核的活動,這代表在大自然中散步可以作為預防心理健康問題的有效措施,緩衝城市對大腦的潛在不利影響。

此項研究結果與之前的一項研究發現相互呼應,該研究顯示,居住在森林附近的城市居民具有生理上更健康的大腦,因此可能幫助他們更好地應對壓力。這項新的研究再次證實了城市設計政策的重要性,建議在城市中創造更多綠地以提高民眾的心理健康和福祉。

為了調查大自然環境對不同族群和年齡層的益處,馬克斯普朗克人類發展研究所的環境神經科學團隊目前正在進行一項新的研究,以了解在自然環境與城市環境中散步 1 小時對母親及嬰兒壓力的影響。

文/孫珞軒、圖/巫俊郡

1.參考文獻:How nature nurtures: Amygdala activity decreases as the result of a one-hour walk in nature
2.參考文獻:In search of features that constitute an “enriched environment” in humans: Associations between geographical properties and brain structure

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