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台灣首例!血癌女童接受 CAR-T 細胞治療成功抗癌

2012 年美國女孩 Emily,罹患急性淋巴性白血病,成為全球第一個接受 CD19 CAR-T 細胞治療的兒童。目前在她身體内的癌細胞已經完全根除。台灣版的 Emily,亭亭,在接受台大醫院 CD19 CAR-T 細胞治療後,現在已經完全康復,重獲新生 !

癌症是兒童的第二大死因,台灣每年約有 500 位新發病例的癌症兒童,其中約 125 人屬於「B 細胞急性淋巴性白血病」,亭亭便是這樣的案例,經過台大醫院 CD19 CAR-T 細胞治療後,上個月已經康復並歡度 10 歲生日。

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圖片提供:臺大醫院

使用標靶治療還是不幸復發

亭亭在 4 年前被診斷罹患 B 細胞急性淋巴性白血病,醫師抽血檢查後發現亭亭的基因表現與免疫表現狀況,在痊癒上比較困難,也無法做幹細胞治療,屬於最高危險群,所以決定使用 TPOG-ALL 2013 VHR 作為亭亭的化療方式。

台大醫院血液腫瘤科主治醫師周獻堂表示,使用 TPOG-ALL 2013 VHR ,在 3 年的治療過程中,會定期監測亭亭骨髓中殘存多少癌細胞,直到第 64 週才發現沒有殘存癌細胞,但在 2021 年8月發現復發的現象,因而開始使用標靶治療(Anti-CD22 Immunotherapy),雖然使用了最高危險群的治療方式與標靶治療,卻沒有顯著的改善,所以醫師與家屬最後決議採取 CD19 CAR-T 細胞治療。

所謂「CAR-T 細胞」是嵌合抗原受體 T 細胞(Chimeric Antigen Receptor T Cells)的簡稱,CD19 CAR-T 細胞治療適用於難以治療與復發型的「B 細胞急性淋巴性白血病」與「B 細胞淋巴瘤」患者,該技術仰賴高技術的基因工程,先從病人體內分離出 T 細胞,並透過基因改造,讓 T 細胞認出血癌細胞,達到持續消滅癌細胞的效果。

化療、骨髓移植拉長抗癌過程

小兒部醫師李旺祚指出部分小朋友對化學治療反應並不好,如果做骨髓移植,不但會產生併發症,也需要不斷服用抗排斥藥物來控制病情,如此一來,癌童的抗病過程從 2 至 3 年變成一輩子,無論是居家生活與返校學習品質,甚至自我實踐都受到強烈限制,不僅對於孩童本身負擔極大,父母更是心疼與不捨。

李旺祚表示,CAR-T 細胞治療只需透過一次性注射,就可能為癌末病人帶來康復的希望,可以免除併發症或是藥物控制的風險,提供病患新的希望。

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CAR-T 細胞治療將癌細胞大幅減少

雖然細胞治療的效果顯著,但是因為 CAR-T 細胞殺死血癌細胞時,會釋放出大量的細胞激素,導致亭亭在注射後產生發燒、呼吸與脈搏加快等細胞素釋放症候群症狀,不過症狀緩解後還是成功將癌細胞大幅減少。

周獻堂說明,治療的結束是另一個監測的開始,因為該技術是將基因改造的細胞注入患者體內,造成病患免疫球蛋白數量較一般人低,所以還是需要頻繁監測患者的免疫球蛋白狀況,注意後續是否有感染問題。

成人也適用的跨時代醫療創新

台大醫院院長吳明賢表示 CAR-T 細胞治療是跨時代的醫療創新,台灣各大醫院對再生醫療、細胞治療投入很多心力,亭亭透過細胞治療成功康復,在台灣醫療史上是很重要的事。

CAR-T 細胞治療不僅適用於小孩,成人也適用,他也期許在臺大醫院的努力之下,能造福更多需要治療的患者,免除癌症治療效果不佳及復發之風險,像亭亭一樣健康並擁有充滿歡笑的童年與未來。

文/胡巧郡 圖/何宜庭

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