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冒險遊戲有助預防兒童心理健康問題!研究:越愛刺激玩耍的孩子越快樂

英國埃克塞特大學(University of Exeter)領導的一項研究詢問了父母,他們的孩子多久玩一次「驚心動魄和令人興奮」的遊戲。研究發現,花更多時間刺激玩耍的孩子可能會經歷一些恐懼和不確定性,這有助於提升適應能力,其焦慮和憂鬱症狀也較低,且在疫情封鎖期間更快樂。

該研究主題為「兒童遊戲:檢查遊戲時間與兒童心理健康之間的關係」,發表在《兒童精神醫學與人類發展》期刊(Child Psychiatry and Human Development)上。

冒險遊戲增進兒童適應能力

研究人員指出,當今兒童進行冒險遊戲的機會越來越少,例如爬樹、騎自行車、從高處跳下。該研究旨在測試冒險遊戲提供學習機會的理論,這些學習機會有助於建立兒童的適應能力,從而有助於預防心理健康問題。

不花任何費用的冒險活動可能包含:在黑暗持火炬行走、獨自或與朋友一起探索森林、過夜露營、在河流或湖泊中游泳或划船、從鞦韆上跳下來、在滑板、溜冰或騎自行車上嘗試新技能、在室內或室外創建障礙賽道等等。

研究小組調查了近 2,500 名 5 到 11 歲兒童的父母,家長描述了有關孩子在第一波疫情封鎖期間的遊戲活動,及其在疫情前的一般心理健康和情緒的問題。

該研究由兩組父母進行:一組 427 名父母居住在北愛爾蘭,另一組則是居住在英國(英格蘭、威爾士和蘇格蘭)的 1,919 名父母的全國代表性組。研究人員發現,花更多時間在戶外玩耍的孩子,其以焦慮和憂鬱為特徵的心理問題較少,在疫情封鎖期間,這些孩子也顯得更加正面積極。

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促進孩子自由玩耍以保護心理健康

領導這項研究的埃克塞特大學兒童心理學教授陶德博士(Helen Dodd)強調,現在比以往任何時候都需要更關心兒童的心理健康,研究結果表明,我們可以透過確保孩子有充足的冒險遊戲機會來幫助保護他們的心理健康。

她表示,遊戲對孩子來說是自由、本能和有益的,每個人都可以參與,並且不需要特殊的技能。現在迫切需要保護自然空間、投資精心設計的公園和冒險遊樂場,以支持孩子的心理健康。

英國救助兒童影響協會(UK Impact at Save the Children)總監帕斯金(Dan Paskins)則提到,每個孩子都需要也應該得到玩耍的機會。這項重要的研究表明,這對於幫助兒童在疫情期間茁壯成長更為重要。

帕斯金表示,更多的遊戲機會代表著更多的快樂、更少的焦慮和憂鬱。這就是為什麼救助兒童影響協會支援「遊戲之夏」(Summer of Play)活動,該活動彙集了來自英國全國各地的組織,承諾提供支援,讓兒童能夠玩得開心,與朋友共度時光並享受自由。

英國倡議兒童及青少年遊戲的組織 PlayBoard NI 的 CEO 奧洛林(Jacqueline O’Loughlin)指出,這項研究強調了冒險遊戲的重要性,無論兒童或青少年都需要自由和機會,並在日常有趣的冒險中遇到挑戰和風險。

從研究結果中可以清楚地看出,在戶外玩耍、興奮的冒險和體驗對兒童的心理健康和情緒健康有正面的貢獻。讓孩子們在遊戲中自我調節和應對挑戰的價值是廣泛且深遠的。冒險遊戲可以促進孩子們發展適應能力所需的韌性,以應對和處理身處具有挑戰性環境中的壓力。

文/孫珞軒、圖/吳翌華

1.參考文獻:Child’s Play: Examining the Association Between Time Spent Playing and Child Mental Health

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