內疚感有什麼好處?心理學家:逆境經歷與內疚感能促進更多的同情心

內疚是一種具有破壞性的情緒,它給人帶來不好的感覺,同時也是重度憂鬱症和強迫症的關鍵特徵。當一個人對其所遭受的創傷感到內疚時,則更容易出現創傷後壓力症候群(PTSD)的症狀。然而,最近的研究也指出,內疚這種情緒可能也有它的好處。

內疚通常被視為源於一種信念,也就是你做錯了什麼,無論是在道德還是在社會上,結果對他人造成了傷害。先前的研究發現,人們往往會做出親社會、無私的選擇與決定,以避免內疚的感受。

而最近由美國艾德菲大學(Adelphi University)和東北大學(Northeastern University)所領導,發表在《情感》(Emotion)期刊上的一項研究,指出了內疚的另一個好處。

由於遭受更多逆境的人,對於有需要的人具有更多的同情心和同理心,而與過去艱辛和創傷之個人經歷相關的內疚感,正是這種影響的關鍵驅動因素。

實驗證明內疚感與同情心的關聯

在第 1 項實驗中,127 名成年人記錄了為期 3 週的各種情緒與日常感受,包括內疚和同情心。之後,他們完成了一項調查,詢問了過去生活中的任何逆境,包括喪親之痛、疾病和人際關係困難。

研究人員發現,內疚感和同情心通常會相互連動:在一個人感到更內疚的那天,他們往往也會感到更多的同情心,且曾經遭受更多逆境的人,比其他人更容易感到內疚和同情。

在此基礎上,研究人員進行了第 2 項實驗:126 人讀了一篇關於非洲衝突對當地人民影響的文章,並看了 8 張受苦兒童的照片,這是為了喚起同情心;接著,實驗對象回報了同情和內疚的感覺。

研究人員再次發現,同情心的程度與內疚程度有關,而兩者的程度又都受到過去的逆境經歷所影響。研究分析表明,內疚感有助於解釋過去逆境經歷與同情心之間的關聯。

在針對 100 名參與者所進行的第 3 項實驗中,研究人員直接操縱了內疚感:一半的人被設計與他們認為是研究對象的人(實際上是研究人員)發生肢體碰撞,這次「碰撞意外」導致研究人員掉落了他們花時間精心完成的拼圖,另一半的人則只有目睹掉落拼圖的景象,沒有與研究人員發生碰撞。

正如他們所預期,研究人員發現,那些被引導造成肢體碰撞的人感到更加內疚,且那些過去經歷更多逆境的人感到最內疚;更重要的是,這些人的同情心比那些只目睹拼圖掉落的人更強。因此研究人員認為,過去遭受更多逆境的人,更有可能因自己導致意外而感到內疚,這引發了他們對「受害者」更多的同情。

逆境經歷者更明白受苦的感覺

為什麼經歷過更多逆境的人會感到更多的內疚?這可能是因為他們非常清楚受苦是什麼感覺,目睹他人的受苦會導致他們感到更加內疚, 或者他們對自己導致別人受苦感到更加內疚。

當然,有一些因素會影響過去經歷逆境的人在特定情況下感到內疚和同情的程度。例如患有創傷後壓力症候群(PTSD)的人,可能對他人只感受到有限的同情心,若是他們覺得受害者在某種程度上應該為自己的痛苦負責,這顯然會限制同情心。不過整體來說,逆境所引起的內疚傾向,似乎的確增強了大多數人的同情心。

研究團隊強調,這一系列的研究提供了一個重要的見解,也就是在生活中經歷逆境可以增加同情心。而且內疚具有一種新的社會優勢,更多的同情心可以促使人們做出更大的努力來幫助有需要的人。

文/孫珞軒、圖/楊紹楚

1.參考文獻:Guilt underlies compassion among those who have suffered adversity.

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