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兒童癌症治癒率比成人高!專家分析三大原因

每個孩子都是父母心中的寶貝,每年仍有 500 名新發病的兒童癌症個案,只是初期症狀無特異性,顯現時家長未必都會聯想到是癌症,中華民國兒童癌症基金會列出「兒童癌症九大警訊」請家長留意,中山醫學大學附設醫院副院長巫康熙也提到:「其實兒童癌症對藥物反應都很好,造就治癒率比成人癌症還高。」

別把癌症誤以為感冒!兒童癌症九大警訊

網紅「便當夫人」兒子罹患腦癌中的「彌漫性內生性腦幹膠質瘤」,孩子一開始只是睡前突然把飯後吃的水果全吐了出來,起初以為是腸胃型感冒,巫康熙說:「通常家長一開始都先去診所就診,但往往診所醫師警覺性高會轉到大醫院,孩子經檢查才會診斷癌症,被延誤狀況很久都很少。」

為了避免家長忽略兒童癌症的症狀,可以關注「兒童癌症九大警訊」:

  1. 臉色蒼白
  2. 紫斑或出血
  3. 不明原因發燒
  4. 不明原因疼痛
  5. 不明腫塊
  6. 淋巴腺腫大
  7. 肝脾腫大
  8. 神經學方面症狀
  9. 眼睛有異常反射光
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兒童癌症治癒率高有三大原因

若不幸被醫師診斷為兒童癌症,家長也別放棄希望,有超過 80%癌症病童可被治癒,治癒力之高,巫康熙分析主要與三大因素有關:

  • 兒童癌症種類差異:較常見的兒童癌症治癒率高,治癒率低的腦癌相對少見。
  • 家屬積極度:兒童癌症家長都較願意花時間治療,如同 8 歲兒童跟 80 長者得癌症,家屬心態有差異,會更願意投入時間及資源。
  • 兒童對藥物反應佳:因應兒童較能夠承受相對高劑量的化療,假設每公斤打一單位小孩子可以承受,但成人可能無法,通常第一線治療效果都很好。

在臨床上,醫師最常被問到的問題「小孩子年紀這麼小打化療可以嗎?」巫康熙解釋:「因為小孩子是新生細胞相對有力、非常耐操,但若是年長者細胞已經沒力承受不了,這樣的觀念剛好跟一般民眾相反。」

兒童癌症藥物多有「健保給付」

臨床醫師會依據兒童身高體重來計算相對藥物劑量,加上兒童癌症藥物有 8-9 成都有「健保給付」,屬於重大傷病是免部分負擔,第一線用藥效果也不錯,若停藥五年沒有復發,未來復發機會就不高。

但確診兒童癌症之後,還是需要長期追蹤,巫康熙說:「主要觀察有沒有長期副作用,即使發生機會不高,也同時要注意癌症有沒有復發,都跟病童說每次寒暑假回來看我一下,至少一年追蹤定期幾一次。」

兒童癌症雖然乍聽很嚇人,但隨著醫療的進步之下仍有良好的存活率,大部分病童在治療後,仍可以恢復「正常生活」,許多都已經長大結婚生子,正確認識兒童癌症是治療最重要的第一步。

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1.諮詢專家:中山醫學大學附設醫院副院長巫康熙

文、王芊淩/圖、何宜庭

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